Їжак звичайний – забавне і незвичайне тварина, яка досі викликає у зоологів чимало запитань. Він все частіше зустрічається не тільки у природньому середовищі, але і в самих звичайних квартирах в якості домашнього улюбленця. Про звички цього симпатичного колючого звірка, а також особливості його змісту в будинку читайте в нашій статті.

Опис і особливості їжака звичайного

Їжак звичайний, або європейський, відноситься до загону комахоїдні, сімейства Їжакові.

Половозрелое тварина має наступні параметри:

  • довжина тіла: 20 − 30 см;
  • вага: близько 800 м;
  • довжина голок: 2 − 3 см;
  • кількість голок: 6 − 7 тисяч;
  • кількість зубів: 36 (20 на верхній щелепі, 16 – на нижній).

Голова, черевце і кінцівки звірка покриті шерстю, забарвлення якої варіюється від блідо-жовтого до бурого. Лапки їжака п’ятипалі, з гострими кігтями. Передні кінцівки трохи коротше задніх.

Мордочка звірка подовжена, ніс темний, вологий, вуха невеликі, довжиною до 3 див. Зуби дрібні, гострі. Центральні пари різців подовжені. Між верхньою парою різців є проміжок.

Голова, спина і боки їжачків покриті порожнистими глянцевими голками. Забарвлення колючок буруватий зі світлими смугами. Між голками є мізерна шерсть.

Єжи володіють слабким зором, але мають гострий слух і чудовий нюх.

Вони не полохливі, часто досліджують нові території і здатні йти від свого гнізда на відстань до 3 км. Завдяки розвиненій мускулатурі, в разі небезпеки тварини згортаються в щільний клубок. Довгий час вважалося, що самці їжаків ворожі один до одного і ревно охороняють свою територію. Однак останнім часом ця інформація викликає сумніви у зоологів. Швидше за все, чоловічі особини агресивні тільки в присутності самки.

Кілька цікавих фактів про їжаків:

  • Сучасні види їжаків існують на нашій планеті вже кілька мільйонів років, при цьому їх зовнішність за цей час майже не змінилася.
  • Єжи можуть пересуватися швидкістю до 3 м/с, чудово плавають і стрибають.
  • За рік у їжака змінюється всього 1 голка з 3-х.
  • Єжи стійкі до сильних хімічних токсинів (миш’як, ціанід і ін).
  • У стародавньому Римі шкуру тварини використовували для вичинки шкіри, а також вирощували його для вживання в їжу.
  • Зустрівши предмет, що володіє сильним запахом, їжак довго облизує його, а потім виділяє пінисту слину, яку наносить на голки (приблизно так тварина намагається позбутися від шкірних паразитів).

Вчені до кінця не впевнені, що все єжи європейські належать до одного виду. Всіх цих особин ділять на дві групи – светлогрудые і темногрудые. Вони трохи відрізняються забарвленням, але мають ідентичні звички.

Спосіб життя і середовище проживання

Селяться їжачки поодинці. Активними тваринки стають з настанням сутінків, коли йдуть добувати собі їжу. Вдень вони зазвичай відпочивають в гнізді або іншому притулок. Своє житло їжачки влаштовують в корінні дерев, залишених гризунами нірках, чагарниках. Дно гнізда їжак застеляє опалим листям або мохом.

З кінця літа звірятко починає запасати жир для зимової сплячки, яка триває з жовтня по квітень. Щоб зимівля пройшла успішно, тварині потрібно набрати близько 500 р. Під час зимового сну температура тіла знижується до 1,8 °С, а частота дихання становить 1 вдих в хвилину.

Прокидається звір, коли температура повітря досягає 15 °С. Покинувши нору, їжак відправляється шукати корм. Після зимівлі він здатний з’їсти кількість їжі, яка дорівнює його масі тіла.

У Росії їжак звичайний зустрічається на території Західної Сибіру і європейської частини країни, а також в Амурській області. Живуть звірята в Казахстані, північній частині Китаю, в центральній і західній Європі.

Середовище проживання їжака досить різноманітна: галявини листяних і мішаних лісів, переліски, долини річок. В Європі звірятко живе в степах, піщаної місцевості, і навіть зустрічається в міських парках. Уникає їжак болотистій місцевості і густих хвойних лісів.

Будучи неробким і кмітливим тваринам, їжак часто селиться поруч з людьми. У пошуках їжі він нерідко відвідує садові ділянки і двори приватних будинків.

Загрузка...

Раціон харчування

В основному їжак поїдає комах, різних черв’яків і наземних молюсків (равлики, слимаки). Також він може поласувати фруктами, ягодами, дрібними пташиними яйцями.

Всупереч розхожій думці, їжаки не полюють на мишей. Звірятко може вбити і вжити в їжу полівку, що опинилася в пастці, але спеціально вистежувати жертву він не стане. Дорослими гризунами їжак живиться рідко, а ось новонароджених мишенят може винищувати в значних кількостях. Також в окремих випадках він може з’їсти оцепеневшее земноводне або дрібну рептилію.

Розмноження та тривалість життя

Шлюбний період у їжаків починається після завершення сплячки і триває протягом усього літа. Близько самки збираються кілька чоловічих особин, які люто б’ються один з одним. Під час бійки самці пускають в хід свої голки, пихтять і пирхають, однак серйозних пошкоджень супротивника не наносять.

Переможець довгий час кружляє навколо самки, домагаючись її уваги. Парування їжаків триває кілька секунд, після чого самець видаляється. Чоловічі особини не беруть участь у вирощуванні потомства.

Самка завагітніла облаштовує гніздо для майбутніх їжаченят. Вона займає порожню нору гризуна або риє власну, дно житла застеляє травою, листям або мохом. Вагітність їжаків триває близько 6 тижнів.

Маленькі єжи народжуються сліпими, без шерсті і колючок з тонкою рожевою шкірою. У посліді зазвичай від 4 до 6 дитинчат з масою тіла не більше 20 р. Через кілька годин після появи на світ у них пробиваються перші ніжні голки. Остаточно колючий покрив розвивається до кінця першого місяця життя. Приблизно в цей же час мати припиняє годувати дитинчат своїм молоком. Статевої зрілості тварини досягають приблизно до року.

У природному середовищі їжак живе від 3 до 5 років. В неволі звірок може дожити до 10 років.

Утримання в домашніх умовах

Європейський їжак − екзотичний вихованець, але догляд за ним не вимагає колосальних зусиль. Утримувати його потрібно в просторій клітці. Для зручності в ній повинні бути двоє дверцят: велика зверху (для ретельного прибирання) і маленька збоку (для подачі їжі).

В оселі їжачка необхідно розмістити наступні предмети:

  • Невеликий будиночок-притулок. Краще вибирати виріб з пластика, так як дерев’яне укриття після численних вологих обробок швидко прийде в непридатність.
  • Бігове колесо. Єжи схильні до набору ваги, тому їм необхідна фізичне навантаження. Діаметр колеса повинен становити не менше 30 см, щоб під час бігу спинка тварини не прогиналася. Сама бігова частина пристосування повинна бути цілісною, без перекладин.
  • Миска і поїлка. Для їжачка підійде важка керамічний посуд із закругленими краями, так як легку тару звірятко буде постійно перекидати.

Дно клітки можна застелити сухою травою, тирсою листяних дерев, паперовими гранулами, клаптиками тканини або ж деревним наповнювач для котячого туалету. Міняти настил слід по мірі забруднення, 1 раз у 3 − 5 днів.

Важливо! В якості настилу не можна використовувати тирсу сосни та інших хвойних дерев, так як містяться в них ефірні масла єжи не переносять.

Більшу частину раціону домашнього їжака повинні складати живі або заморожені комахи і черв’яки, яких можна придбати в зоомагазині. Звірку також пропонують пісне варене м’ясо, рибу, крупи, фрукти і овочі. Зрідка можна давати йому корм для кішок преміум класу. Кисломолочні продукти їжакам протипоказані, оскільки можуть викликати серйозне розлад травлення або навіть стати причиною загибелі вихованця.

Домашньому їжаку необхідні водні процедури. Купають звірка 1 раз у 2 місяці в теплій воді з використанням дитячого гіпоалергенного шампуню. Голки очищають за допомогою зубної щітки. Після процедури шкіру тварини зволожують абрикосовим або персиковим маслом. Для цього його по 1 краплі наносять на спину, задню частину і холку.

Прогулянки тварини по квартирі повинні здійснюватися під контролем господаря. Залишений без нагляду вихованець може заплутатися в електропроводах, поранитися, застрягти у вузькому проході.

На відміну від африканських їжаків, їжакам звичайним, що живуть в неволі, необхідні 2 − 3 місяці сплячки. В іншому випадку тривалість життя звірка значно скоротиться.

Перед зимовою сплячкою його добре годують, так як за час свого довгого сну тварина втрачає до половини власної ваги.

Щоб домашній улюбленець впав у сплячку, рекомендується ближче до осені перенести його клітку в прохолодне місце, наприклад на лоджію, веранду, горище або у комору. Необхідно забезпечити звірка «будматеріалами» для укриття: сіном, сухим листям, шматочками тканини. У значні морози (нижче -15 °С) їжачка краще забрати в квартиру. У разі пробудження – нагодувати.

Користь і шкоду для людини

Єжи приносять велику користь садівникам. Звірята знищують велику кількість шкідників, рятуючи врожай. Саме з цією метою переселенці брали їх з собою в Нову Зеландію.

Разом з тим ці тварини знищують потомство птахів, що будують гнізда на землі. Так, на британських островах завезені єжи стали справжнім лихом, значно скоротивши чисельність представників сімейства бекасовых.

Цей маленький звір також є розповсюджувачем сальмонельозу, сказу, дерматомікозу та деяких інших грізних захворювань. У голчастому покриві їжака накопичується безліч бліх і кліщів, у тому числі і энцефалитных.

Вороги в природному середовищі існування

В природі у звірка чимало ворогів. Незважаючи на те, що особлива будова їжака дозволяє йому згорнутися в щільний неприступний грудку, звірята нерідко стають жертвами лисиць, вовків, орлов або пугачів. Однак якщо хижак побачить поруч з їжаком більш легку здобич, зв’язуватися з колючим клубком він не стане.

Червона книга та їжак звичайний

Їжак звичайний занесений у Червоні книги Москви, Липецька, Свердловській і Томській областей. Цей звір також знаходиться під охороною Висимского заповідника (Свердловська область).

Звичайні їжаки, опис види яких наведено в нашій статті, володіють неймовірною здатністю пристосовуватися до мінливих умов навколишнього середовища. Мабуть, саме тому їх предки, що з’явилися на землі 15 мільйонів років тому, змогли пережити багатьох вимерлих тварин.