Крокодил – один з найнебезпечніших хижаків на Землі, тому раніше його дослідження було складним завданням. Але в наш час вчені вже можуть докладно пояснити, чим дихає крокодил, як він влаштований і чому не є синонімом слова «алігатор».

Особливості будови крокодила

Зовнішній вигляд хижака демонструє високу пристосованість до водного середовища існування. У крокодила приплющена зверху і знизу голова, витягнута в довжину і загострена морда. Це зменшує тертя об воду і підвищує швидкість плавання. Тулуб з товстою шкірою і роговими щитками закінчується довгим сильним хвостом, також приплюснутим, але вже з боків. Така форма потрібна для більш ефективних гребків, адже хвіст – основний двигун при підводних пересування. Короткі ноги забезпечені п’ятьма пальцями на передніх кінцівках і чотирма на задніх. На суші вони розчепирені і створюють оманливе враження незручності і неповороткості. У довжину хижак досягає 5,5 метра.

Цікава особливість будови крокодила – наявність солеотводящих залоз в очах. Вони працюють так само, як і аналогічні органи людини. Звідси і виник вираз «крокодилячі сльози».

За подібність зовнішнього вигляду ці рептилії часто плутають з алігаторами, які насправді є іншим сімейством, хоча й належать до одного з крокодилами загону. Останні краще розвинені, а відрізнити їх простіше всього за гребенем зубах, які в алігаторів прикриті. І також морди крокодилів більш загострені, їх забарвлення світліше, а голова піднята трохи вище.

Ареал проживання

Крокодили – полуводные тварини, тому завжди знаходяться у водоймах або в їх кордонів. Більшість з них віддають перевагу прісну середовище, але і велика концентрація солі їм не страшна. Організм успішно приводить в норму навіть сильний водно-сольовий дисбаланс, тому даних плазунів можна зустріти не тільки в річках та озерах, але і в районі морських берегів.

Кращі кліматичні умови для цих тварин – спека і дощі, тому вони мешкають в тропіках, субтропіках, а також в районі екватора. Ці області включають такі континенти, як Африка, північна частина Австралії, обидві Америки. Зустрічаються крокодили і в Японії, Гватемалі, на Філіппінах і деяких інших островах зазначених кліматичних поясів.

Може хижак дихати під водою

Якщо мова йде про глибокому зануренні, то, безумовно, крокодил не може вдихнути, перебуваючи повністю під водою. Для нормального функціонування цього плазує потрібен кисень, виділений з повітря. При зануренні тварина затримує дихання на потрібний час — зазвичай не більше півгодини. Якщо ж зовні чекає небезпека або є інша необхідність довго залишатися на дні, то хижак знижує свою активність до мінімуму, щоб витримати без дихання до 3 годин.

Є й інший варіант: коли тіло тварини занурено, а край морди з ніздрями знаходиться на поверхні. Це досягається шляхом розкриття пасти. В ротову порожнину набирається вода, але органи дихання влаштовані у рептилії таким чином, що він здатний вдихнути через ніздрі навіть з повною пащею води. Цього не може жодне ссавець або птах.

Загрузка...

Чим дихає тварина, органи дихання

Як і інші плазуни, цей хижак отримує кисень з повітряного середовища. Дихальна система досить характерна і дуже підходить для його способу життя.

Одна з головних особливостей крокодила – відділення ротової порожнини від носоглоточного проходу завдяки вторинного кісткового піднебіння. Носові порожнини (хоани) теж незвичайні: вони проходять через всю витягнуту морду і майже досягають глотки, а також володіють великими підрядними пазухами. Їх функції остаточно незрозумілі, але дослідники припускають, що вони служать резонаторами.

Між ротом і глоткою присутній піднебінна завеска – щільний клапан, який не дозволяє воді просочитися в дихальні шляхи, а потім і в легені крокодила. У свою чергу, отвори (ніздрі) для прийому повітря теж забезпечені клапанами. При опусканні на дно вони рефлекторно закриваються, захищаючи від проникнення рідини всередину.

В трахею повітря потрапляє з носоглоточному ходу. Сама трубчастий орган складається з 2 бронхів, сполучених з легкими великого об’єму. Їх розмір не тільки дозволяє запасти багато кисню для занурення, але і служить аналогом плавального міхура у риб. Легкі крокодила дозволяють йому краще керувати своїм тілом у воді. Це відбувається завдяки скороченням окололегочных м’язів, перегонять повітря (а, значить, і центр плавучості) з боку в бік. У процесі бере участь в тому числі і діафрагма, утворена тканинами між поверхнею органів дихання, печінкою та шлунком, а також печінковий насос, який, у свою чергу, з’єднаний з тазом.

Таким чином, все тіло крокодила – це складний механізм, в якому органи дихання грають не лише роль посередника між зовнішнім середовищем і клітинами, але і координатора рухів.