Непримітні зозулі здавна викликають інтерес, і навіть здивування серед людей. Дивним видається факт відсутності у цих птахів батьківського інстинкту. Чому зозуля підкидає яйця в чужі гнізда і не бере на себе турботу про подальше вихованні потомства?

Опис та різновиди зозулі

За спостереженнями орнітологів, в різних частинах планети мешкає понад 150 видів птахів сімейства Зозуля.

Найбільш часто зустрічаються представниками цих пернатих є:

  • каліфорнійська бігаюча зозуля;
  • звичайна зозуля;
  • шпорцева зозуля (індійський кукаль);
  • рыжебрюхая чагарникова зозуля;
  • азіатський коель;
  • зозулі ані;
  • смарагдова бронзова зозуля.

Розміри тіла цих птахів різні — від 20 до 70 см. Середня величина більшості з них складає 40 см, вага — 100-200 р.

Це цікаво! Найбільша зозуля, іменована також велетенською, важить приблизно 900 р.

Дзьоб зозулі середньої величини і має гладкі краї, трохи зігнутий донизу.Очі можуть мати різні відтінки: коричневий, жовтий, горіховий, бурий. Деякі види носять на голові чубчик. Тулуб пернатих тонке, хвіст — довгий. Його довжина, як правило, не перевищує розміри крил. Останні найчастіше є довгими й гострими, але у деяких птахів вони слабкі і короткі.

Зозуля — коротконога птах і кінцівки її пофарбовані в червоний, жовтий або оранжевий колір. Пальці на ногах розташовані попарно 1 та 4 — назад, 2 і 3 — вперед (хоча іноді останній четвертий палець також дивиться вперед).

Зозулі забезпечені жорстким оперенням, пуху в ньому зовсім мало. Забарвлення може бути рудим, бурим, білуватим, сірим і т. д. Як правило, тулуб птаха темніше зверху, а в області живота і хвоста – світліше або зовсім біле. Найчастіше пір’ячко не однотонні, а мають пестринки і навіть смужки.

Спосіб життя, харчування і поведінка

Зозулі — надзвичайно рухливі птахи, які вміють швидко літати. Ці пернаті є перелітними і прибувають на зимівлі в Південній Африці. Першими прилітають самці, через 2 тижні — самки. Цікаво, що в останні кілька сотень кілометрів вони летять поодинці. Деякі з цих птахів відлітають у теплі краї в середині літа. Молодняк першого року життя перебуває на батьківщині приблизно до вересня. Подорожувати за кордон вони можуть невеликими групами, але ніколи — зграєю.

Зозуля — крикливе і ненажерливе створення. Цим птахам позаздрять найзатятіші трудоголіки: вони постійно в русі і дуже мало сплять. Деякі різновиди цих птахів здебільшого пересуваються по землі, ніж по повітрю.

За своєю природою зозулі одинаки, все життя стурбовані пошуками їжі. У контакт із собі подібними вступають виключно при необхідності спарювання.

Це цікаво! Зозуля — майстер маскування. Її часто можна почути в лісах і полях по отчетливому «ку-ку», але далеко не всім вдається відстежити непримітну дрібну пташку, яка сидить на гілках дерев. До речі, почувши подібні звуки, можна з упевненістю сказати, що це самець співає, голос самки більше нагадує регіт. Самець може продовжувати кувати до 350 разів поспіль.

Чому птах не висиджує і не вигодовує пташенят сама

Підкидання яйця в чужі гнізда (гніздовий паразитизм) давно вже стало своєрідною легендою, що відрізняє непримітних сірих пернатих від інших птахів. Цим загальним поняттям — «зозуля» — також називають недбайливих людських матерів, що не обтяжують себе турботами про своє потомство. Але мало хто знає, що насправді аж ніяк не всі зозулі так чинять зі своїми яйцями. Віддавати своїх дітей на виховання своїм побратимам здатна лише третину із загальної кількості видів цих птахів. Всі інші — зразкові матері, будують гнізда, висиджують яйця і можуть виводити пташенят, як і решта.

Але таких примірних зозуль в Росії навряд чи знайдеш. На теренах нашої батьківщини мешкає 5 різновидів цих птахів, і всі вони — гніздові паразити.

Орнітологи не прийшли до єдиної думки щодо питання, чому та чи інша зозуля підкладає яйця в чужі пташині будинку. Найбільш зрозумілою є версія про неможливість цих птахів прогодувати потомство самостійно. За сезон одна самка здатна знести до 15 яєць. Але організм птиці влаштований таким чином, що не здатний формувати кілька яєць одночасно. Якщо ж птах буде виробляти їх по черзі, вона просто не зможе годувати вже вилупилися пташенят, оскільки на їх тендітні крила ляже обов’язок висидіти залишилися яйця. Можливо, саме тому цей різновид пернатих полегшує собі життя, підкидаючи пташині яйця в чужі будинки.

Як зозуля підкидає яйця в чужі гнізда

З боку може здатися, що зозулі хаотично вибирають місце для підкидання своїх яєць. На ділі ж ці птахи майже всю весну і частину літа здалеку ведуть стеження за іншими пернатими. Це необхідно для того, щоб відстежити розташування гнізда і встигнути підкласти яйце. Таким чином, можна прийти до висновку, що зозуля прилаштовує майбутніх дітей в надійні пташині сім’ї. Потенційними опікунами зозуленят можуть стати понад 20 видів пернатих: жайворонки, плиски, стрижі, кулики та інші. Існує думка, що зозулі охочіше підкидають яйця в гнізда тих різновидів пернатих, серед яких виростали самі.

Але потенційні жертви не так вже й прості. Вони не горять бажанням допомагати горе-матерів. Інші птахи часто впізнають сторонні яйця і викидаю їх з гнізда. Щоб цього не сталося, зозуля пускається на хитрощі. Більшість птахів уміють рахувати і відмінно пам’ятають, скільки яєць залишалося в гнізді перед тим, як вони поїхали з дому. Прилетіла у відсутність господарів у гніздо непрохана гостя викидає або з’їдає одне яйце і натомість підкладає власне. Якщо гніздо відкрите, птах просто зносить яйце в нього, якщо закрите — приносить вже готове яйце в дзьобі і підкидає його в новий будинок. Свій підступний план вона встигає здійснювати в лічені секунди.

Це цікаво! Забарвлення шкаралупи зозулиних яєць може бути різноманітним — сірим, золотистим, блакитним, покритим плямочками або цяточками. Вчені досі не можуть пояснити загадкову особливість цих птахів — вміння відкладати яйця, зовні нагадують ті, що знесли в своєму гнізді потенційні прийомні батьки зозуленят. Тому птахи не завжди відрізняють підкинутий яйце від своїх власних.

Зозуленя вилуплюється через 14 днів після початку насиджування, а всі інші птахи — через 3 і більше тижнів. Підкидьок з перших хвилин життя вимагає до себе особливої уваги. Ці малюки мають невгамовним апетитом, і нещасні батьки вибиваються з сил, намагаючись прогодувати підкидька. Ввечері втомлені птахи можуть навіть отримати наганяй від нахабного дитини: выпихивая їх з гнізда ногами, той пронизливо верещить, вимагаючи їжі, яку здатний споживати до 300 разів на день.

Деякі зозулі, підкинувши яйце, геть забувають про нього. Інші терпляче чекають, поки їх діти вилупляться з яєць, і згодом допомагають прийомним батькам вигодовувати вилупився малюка.

Це цікаво! За підрахунками орнітологів, з вини маленьких зозуленят гине близько 10% пташиного потомства — деякі з них просто викидають яйця і інших пташенят з гнізда. Вважається, що така ж кількість маленьких птахів гине і з інших причин, серед яких хвороби, хижаки, природні явища і т. д. Втім, є у зозуль і одна суттєва перевага, завдяки якому можна пробачити цим комахоїдних пернатим не зовсім благородні звички. Вони без праці скльовують і перетравлюють отруйних гусениць, захисні колючі волоски яких не сприймаються шлунком інших птахів. Зозулі ж вміють очищати свій травний тракт від грудок шерсті, попутно звільняючи ліс від шкідників.

Отже, більшість зозуль зовсім не є гніздовими паразитами, як приписує їм чутка. А ті, що все-таки підкидають яйця іншим пернатим, все ж по-своєму піклуються про дітей, попередньо підшукуючи їм відповідальних батьків. Відсутність материнського інстинкту ці створення компенсують своєю активною діяльністю в ролі санітарів лісу.