Грізні, люті і кровожерливі хижаки — крокодили, вселяють жах одними своїми розмірами. І все ж цей найближчий родич динозаврів, що проживає на Землі з незапам’ятних часів, викликає, крім трепету, живий і непідробний інтерес. Де живуть крокодили, які різновиди цих рептилій існують?

Загальна характеристика загону крокодилів

Термін «крокодил» має давньогрецькі корені. При дослівному перекладі тварину можна позначити як «гальковий хробак», можливо, з причини подібності лусочок ящерів з дрібними камінчиками.

Це цікаво! Аж до 2003 року загін Crocodilia включав сучасних крокодилів, їх найближчих вимерлих родичів і досить віддалених побратимів — крокодилоподобных архозавров. Пізніше був сформований надотряд Crocodylomorpha, який використовувався виключно для позначення нинішніх крокодилів та їх найближчої рідні.

Крокодил — це дика тварина, що відноситься до водних хребетних. Хижаки визнані представниками стародавнього класу архарозавров. Цікаво, що велика частина подібних тварин у дикій природі вимерла, зокрема динозаври.

Залежно від різновиду тварини, довжина тіла хижака може складати від 2 до 7 м, а вага — 400-700 кг.

Голова крокодила плоска з довгою мордою, тулуб з обох сторін сплющене, витягнуте. Кінцівки короткі, на передніх лапах нараховуються п’ять перетинчастих пальців, на задніх відсутня мізинець. Невеликі кінцівки можуть створювати хибне враження повільності цих гігантів. Тим не менш навіть самі маленькі крокодили можуть долати на суші значні відстані зі швидкістю приблизно 15 км/год. У воді ця рептилія прискорюється до 30-35 км/ч.

Це цікаво! Будова черепа великих ящерів дивно нагадує динозаврів. Вуха і ніс цього хижака розташовуються ближче до верхівки голови. Саме завдяки цій особливості крокодили здатні довго лежати під водою, спостерігаючи за тим, що відбувається на поверхні. При цьому підступний хижак здатний відчути видобуток, виставивши назовні очі і ніздрі.

Зловісна пащу крокодила забезпечена зубами, що мають форму конуса. Їх довжина може досягати 5 див. Всередині зуби хижака оснащені порожнинами, у яких формуються нові молоді жувальні одиниці після зношування старих. Їх число може досягати від 72 до 100 штук.

Тіло рептилій вкрите твердою шкірою, яка складається з ороговілих прямокутних щитків. Останні розташовані акуратними рядами. Сильні ребра захищають черевну порожнину. Залежно від різновиду тварини, шкірні покриви крокодила бувають пісочного, бурого, темно-коричневого або майже чорного кольорів.

Крокодиляче серце чотирикамерне, а в його крові є антибіотики, що дозволяють захистити тварин від різних інфекцій. М’язовий шлунок має гастролитами — спеціальними камінням, допомагають подрібнення їжі.

Крокодил продовжує збільшуватися в розмірах все своє життя. Цьому сприяє безперервний ріст хрящової тканини. Тривалість життя рептилії в природі становить у середньому 80-100 років.

Різновид рептилій

Крокодили по праву займають місце найбільш високорозвинених тварин серед нині живих рептилій.

Це зубасте сімейство представлене наступними різновидами крокодилів:

  • гребенястий (морській);
  • африканський;
  • болотний (індійський);
  • нільський;
  • орінокскій;
  • гостроморда американський;
  • австралійський;
  • філіппінський;
  • центральноамериканський;
  • новогвінейський;
  • сіамський.

Сімейство алігатори.

Включає наступні види рептилій:

  • чорний кайман;
  • миссисипиский алігатор;
  • очковий кайман;
  • парагвайський (якарский) кайман;
  • китайський алігатор;
  • карликовий, гладколобий кайман Кюв’є;
  • широкомордий кайман;
  • карликовий, гладколобий кайман Шнайдера.

Родина гавіали.

Його представники мають дещо специфічною як для крокодила, зовнішністю. Нараховує всього два види: власне гавіал і гавиаловый крокодил (псевдогавиал, помилковий гавіал).

Середовище існування у природі

Де мешкають крокодили? Майже у всіх країнах з тропічним кліматом. Зубастих ящерів можна виявити на Філіппінах, в Африці, на Балі і в Гватемалі, Японії, Північній Австралії, на теренах обох Америк.

Найчастіше будинком крокодилам служать прісні водойми, в яких хижаки мешкають більшу частину доби.

Але на увазі гарного сольового обміну деякі ящери здатні жити в солоній воді моря. Прикладом таких тварин є гостроморда і гребенястий вила рептилій, які проживають у прибережній частині моря.

Загрузка...

Спосіб життя і чим харчуються

Раціон крокодила безпосередньо залежить від його розміру: чим він більший, тим різноманітніше меню. В основному хижак поїдає риб, молюсків, ящірок, змій, земноводних, птахів. Однак найулюбленішою здобиччю водяних гігантів визнані, звичайно ж, ссавці. Крокодиляча полювання вважається вдалою, коли хижак дістає в якості ласощів кабана, буйвола, оленя або антилопу. Жертвою зубів хижаків виявляються леви, леопарди, гієни, а також кенгуру, зайці, єноти, мавпи. Зубасті створення здатні закусити домашніми тваринами, а іноді навіть вчинити акт канібалізму, поїдаючи собі подібних. Проживають в морях крокодили харчуються акулами, черепахами, рибою, дельфінами.

Дрібну жертву крокодил заковтує цілком, вступаючи в сутичку з великою здобиччю. Як правило, він вартує великих тварин біля водопою, раптово атакуючи і затягуючи потенційну їжу у воду. Міцні і сильні крокодилячі щелепи без зусиль подрібнюють кістки тварин. Хижак ефективно застосовує прийом смертельного обертання, в лічені секунди розриваючи жертву на частини. Велику рибу крокодили, навпаки, намагаються затягнути на мілководді: там з водяною здобиччю легше розправитися.

Зубасті хижаки їдять досить багато: їх обід іноді становить близько 20% від маси самого крокодила. Часто рептилія залишає частину спійманого про запас, хоча він часто не зберігається і дістається іншим хижакам.

Проводячи багато часу у воді, крокодили йдуть на сушу ввечері або вранці, приймаючи сонячні ванни. У посушливий період рептилії здатні впадати в сплячку, мешкаючи у виритих на дні висихає водойми ямках.

Розмноження тварин

У шлюбний період самці заманюють потенційних «наречених» самими різними прийомами. У цей набір може входити шльопання мордою по воді, але найчастіше самці воліють видавати різні звуки: гарчання, шипіння і т. д. Після спарювання самки відкладають яйця. Для цього використовується пісок на мілині або ж гніздо, яке складається з бруду і листя. Кладка може налічувати від 10 до 100 яєць (їх число залежить від виду і габаритів матері). В сонячних місцях глибина ями буде досягати півметра. Відкладені яйця присипаються землею або піском. Найчастіше самки крокодила намагаються перебувати біля кладки, захищаючи майбутнє потомство від потенційних ворогів.

Всі яйця починають вилуплюватися разом. Перебуваючи в яйці, новонароджені крокодили видають звуки, і зубаста мати починає розкопувати пісок, допомагаючи дітям вибратися. Після самка відносить дитинчат до води у своїй пащі. Але така поведінка властива далеко не всім крокодилам. Псевдогавиал, наприклад, і зовсім не піклується про потомство.

При перенесення малюків самка максимально акуратна. Цікаво, що під час ходи, крокодилица може випадково підібрати і перенести в воду, крім своїх дітей, і дитинчат черепахи. Останні з міркувань безпеки нерідко відкладають яйця неподалік від крокодилячих.

Чим відрізняється крокодил від алігатора, каймана і гавіала

Хоча крокодили, алігатори, каймани і гавіали відносяться до одного загону, таких тварин відрізняють габарити і зовнішній вигляд.

Основна різниця між алігатором і крокодилом — це, звичайно, особливості морди. У крокодила вона загострена і за формою нагадує латинську букву «V», а морда алігатора більш тупа і схожа на літеру «U».

Крокодили наділені сольовими та слізними залозами, допомагають виводити з організму солі. Саме завдяки цьому вони здатні жити в море. Не маючи подібних залоз, алігатор живе тільки в прісноводних водоймах.

Основною відмінністю крокодилів від гавіалов вважається наявність тих самих залоз у перших. Отже, гавіали також не здатні жити в солоній воді. Їх щелепи більш вузькі, що обумовлено типом живлення: ці хижаки полюють виключно на рибу. Зуби гавіала коротше і тонше крокодилячих, але перевершують їх за кількістю (у крокодилів їх 66 або 68, у гавіалов — близько 100).Середні габарити гавіалов і крокодилів в цілому ідентичні, але великі особини крокодилів можуть перевершувати максимальні показники довжини тіла гавіала.

Крокодили і каймани відносяться до одного загону, але все ж представники різних сімейств. Основні відмінності цих двох тварин ідентичні тим же показникам крокодилів і алігаторів.

Де живуть найбільші представники виду

У яких країнах живуть крокодили, що відрізняються своїми вражаючими габаритами?

Ці ящери по праву вважаються найбільшими хижаками різних водойм планети Земля.

Тим не менше серед них найчастіше зустрічаються відверто гігантські особини, наприклад:

  • Африканський узкорылый крокодил. Його довжина становить 3-4 м. Рептилії мешкають на теренах Західної Африки.
  • Кубинський крокодил. Максимальні зафіксовані розміри цього крокодила — 4-9 м. Від своїх побратимів він відрізняється яскравістю забарвлення і довгими кінцівками. Проживає в болотистих водах Куби, що і спровокувало появу такої назви.
  • Центральноамериканський крокодил. Може досягати в довжину майже 4.5 м і важити близько 500 кг. Ця рептилія вважається не тільки великим, але і самим швидким водним хижаком. Така різновид крокодила поширена в мексиканській затоці, а також водоймах США.
  • Нільський крокодил. Найбільш великі особини сімейства можуть досягати довжини 5.5 м і важити півтонни. Рекордсменом серед крокодилів, ареал проживання яких охоплює майже всю Африку, є особина, виловлена на початку XX століття. Вага його перевищував тонну, а довжина тіла перевищувала 6 м.
  • Гостроморда крокодил. Середня довжина тіла цих тварин коливається 4-5.5 м при вазі 500 кг.
  • Гребенястий крокодил. Визнаний одним із самих великих і масивних представників сімейства. Особливо великі рептилії досягають 7 м в довжину і важать майже 2 тонни. Саме такий екземпляр був виловлений в районі Філіппінських островів. Сьогодні це гребенястий крокодил живе в зоопарку і приковує численні здивовані погляди туристів.

Чи знаєте ви? Складно уявити, як склалася б життя сучасних ссавців і людей, якщо б в живих залишилися нині вимерлі самі великі крокодили.

Справжніми рекордсменами у співвідношенні габаритів вважалися саркозух і дейнозух. Причому перший з них міг досягати в довжину 15 м і важити близько 14 тонн. Череп велетенського чудовиська мав воістину величезні розміри — до 1.5 м в довжину. Тіло тварини було вкрите твердим панциром, захищав його від укусу динозаврів. Потужні щелепи дозволяли з легкістю ловити травоїдних динозаврів. Проживали ці крокодили на території сучасного африканського материка. Але справжнім рекордсменом визнано, звичайно, дейнозух — найбільший з коли-небудь жили крокодилів. Проживав близько 80 млн. років тому. Скелет знайденого гіганта перевищував 16 м, а вага складала за розрахунками близько 15 тонн.

Уважні і досвідчені мисливці, крокодили наводять жах на мешканців води і суші ось вже багато століть поспіль. Ці рептилії можуть належати до різних видів і мати ряд відмінностей, але в цілому представники крокодилячого родини схожі зовні і з точки зору звичок.