Асортимент деяких магазинів рясніють екзотичними плодами. Багато з них більшість людей ніколи в своєму житті не бачили і нічого про них не чули. Одним з таких продуктів є пітахайя — дивовижний фрукт, яскравий і дуже незвичайної форми. Звідки взявся цей прибулець, і чому зобов’язаний своєю назвою плід, званий драконовым? Розберемо в цій статті.

Фрукт пітахайя – опис видів, де росте

Пітахайя (пітаї) — кактусовый плід, який поширений в субтропіках. Альтернативне назва — драконівські (драконових) фрукт. Самі кактуси, на яких росте пітахайя, мають форму витких ліан. Батьківщиною цього екзотичного прибульця вважається Центральна і Південна Америка. Втім, цими географічними об’єктами драконий фрукт не обмежився і на сьогоднішній день його можна зустріти в Таїланді, В’єтнамі, Філіппінах і в інших країнах світу.

Маса одного плоду стартує від 300 м і може досягати 1 кг. Зовнішня оболонка фрукта покрита цікавою «лускою» — щільно прилеглими один до одного листочками невеликого розміру. Саме вони і додають питайе схожість з ананасом. Втім, за формою вона нагадує, швидше, яблуко.

Це цікаво. Рослина — своєрідний рекордсмен по плодючості і може давати до 6 врожаїв у рік.

У більшості наших співвітчизників смак плоду не викликав смакового захвату. Причиною всьому, швидше за все, стала незрілість отведанного фрукта. А все тому, що транспортування стиглої пітахайї пов’язана з певними труднощами — соковитий плід перевозити на далекі відстані досить важко.

Фрукт може бути різним кольором як зовні, так і всередині, в залежності від сорту рослини.

Існує 3 сорту пітаї:

  • Червона пітахайя. Найбільш поширена різновид. Строго кажучи, червоної вона читається лише номінально, оскільки шкірка у такого плоду рожева, а сама м’якоть у фрукта біла.
  • Рожева пітахайя. За зовнішнім виглядом вона нагадує перший варіант, з тією лише різницею, що м’якоть у цього плоду яскраво-малинового кольору.
  • Жовта пітахайя має білу м’якоть і не надто часто з’являється на прилавках наших магазинів.

Всі 3 сорти відрізняються смаковими якостями.

Хімічний склад драгонфрута

Користь драгонфрукта (так-так, і так називають в наших краях питахайю) лежить в його хімічному складі, у який входить 13% вуглеводів і велика кількість води. А ось жири і білки в заморському ласощах практично відсутні. Калорійність пітаї невелика — всього 40 – 50 ккал на 100 г продукту.

Також до складу пітаї входять:

  • клітковина;
  • вітаміни В, С;
  • мінерали: калій, залізо, фосфор та ін.

До відома. Слід зазначити, що хімічний склад драконових фрукта не був досліджений ретельним чином.

Який смак і запах має пітаї

Смак екзотичного фрукта пітахайя залежить від його сорту. Жовтий плід вважається найбільш насиченим і нагадує суміш банана з ківі. Червоні фрукти більш прісні і наділені більш легким ароматом.

До речі. Згідно відгуками дегустаторів драконячого фрукта, найсмачніші плоди їм довелося спробувати не в Росії (що не дивно), а у В’єтнамі.

Як їдять екзотичний фрукт

 

 

Як їдять питахайю? Цей фрукт практично універсальний, адже його можна їсти свіжим і додавати в салати. Крім того, з драконячого плода варять джеми, а також роблять соки або вино.

Кілька порад з чищення пітаї:

  • Фрукт можна є необробленим. Для цього плід розрізають на 2 половинки і вичерпують м’якоть ложкою з одержаних імпровізованих піал.
  • Можна почати відокремлювати шкірку як з банана, зверху вниз. Таким чином, у руках залишиться тільки очищена серцевина з дрібними, як у ківі, насінням.
  • Нарізати питахайю на манер цитрусів, часточками.
  • Злегка надрізати шкірку і зрушити її вниз.

Любителям екзотичних страв напевно сподобається салат з пітахайї

Інгредієнти:

  • питайия — 1 шт.;
  • ківі — 2 шт.;
  • полуниця — 5 шт.;
  • інші фрукти — за бажанням.
  • йогурт або фруктовий сік — за смаком.

Приготування:

Розрізати драгонфрут на 2 половини і видалити м’якоть. Питахайю та інші фрукти нарізати кубиками і перемішати. Зверху суміш залити йогуртом або фруктовим соком.

 

Корисні властивості та протипоказання

Пітахайя — дуже корисний продукт, незважаючи на її незвичайний і навіть кілька страхітливий зовнішній вигляд.

Основна користь фрукта для організму полягає в наступному:

  • Вражаюча кількість клітковини і низька калорійність роблять плід незамінним для дієтхарчування. Людям, що прагнуть скинути зайві кілограми і очистити організм, неодмінно слід звернути увагу на це ласощі.
  • Здатність виводити токсини і шлаки з організму.
  • Усунення запорів.
  • Підвищення імунітету.
  • Протизапальний ефект.
  • Регулювання рівня глюкози в крові.
  • Уповільнення процесів старіння в організмі.
  • Зовнішнє застосування м’якоті драконових плода допомагає в боротьбі зі зморшками, а також сприяє поліпшенню тургору шкіри і загоєнню пошкоджених тканин. Саме з цієї причини пітайю застосовують в народній медицині і косметології.

Але незважаючи на всі ці плюси, драконий фрукт зовсім не нешкідливий.

Так, перед його вживанням слід врахувати низку рекомендацій:

  • Не варто давати м’якоть фрукта маленьким дітям.
  • Людям, схильним до прояву алергічних реакцій, також слід бути обережними, ласуючи плодом.
  • Не потрібно вживати велику кількість пітахайї в перший раз.
  • Продукт може стати причиною діареї.

До відома. Після вживання плоду червоного кольору, що відходить згодом сеча може мати ідентичний відтінок. Цього явища побоюватися не варто.

 

Як вибрати і зберігати фрукт

Вибираючи драгонфрут, слід дотримуватися певних правил:

  • Плід повинен бути злегка м’яким (як авокадо).
  • Якщо при покупці попався твердий примірник і вибір обмежений, плід потрібно відправити «пом’якшуватися» в холодильник на пару днів.
  • Варто уникати покупки перезревшего фрукта. Впізнати його можна за явно позначеним темних плям на поверхні.
  • Шкірка плоду повинна бути рівною і мати яскравий відтінок.
  • Нарости-листи не повинні бути сухими. Пожухлі листя — це вірна ознака того, що фрукт довго лежить після збору.

Зберігається пітахайя в холодильнику не більше 6 днів. Але варто мати на увазі, що в більш свіжому продукті яскравіше виражені корисні властивості.

Пітахайя — фрукт заокеанського походження, що володіє оригінальними смаковими якостями. Крім того, драконів плід несе в собі безліч корисних для організму речовин та його вживання стане корисним для людей, що стежать за своєю фігурою. Тим не менш, не варто забувати про помірність. Важливо стежити за реакцією організму на введений новий продукт, адже на таку дивину у людей, схильних до алергії, може виникнути несподівана негативна реакція.