Любителі дикої природи напевно не зможуть байдуже пройти повз абсолютно чарівною ящірки — хамелеона. Ці дивовижні створіння вражають своєю вражаючою здатністю мімікрувати. Як хамелеон змінює колір і навіщо йому подібні перевтілення?

Опис та різновиди хамелеона

Хамелеони − плазун, що живуть на планеті багато століть. Ці істоти відносяться до сімейства ящірок, виділяючись в окремий підряд. У природі налічується 170 видів цих дрібних рептилій.

Чи знаєте Ви? Знайдені останки копалин ящірок, предків хамелеона, мали вік близько 26 млн років.

Тіло цих істот помітно сплющено збоку, шия недовга, а хвіст — довгий і впертий, вміє згортатися в потрібний момент. Поверхня тіла ящерів шорстка, очі круглі і надзвичайно рухливі. Цікаво, що зіниця хамелеонів не прикривається століттям.

Ці ящірки — малорухливі тварини, воліють довго сидіти без руху, обхопивши гілки хвостом і чіпкими пальцями. Періодично вони ловлять комах, стрімко викидаючи назустріч їм довгий і липкий язик, але в разі потреби здатні швидко пересуватися по гілках.

Велика частина хамелеонів населяють території Африки, Мадагаскару, а також прилеглих островів. Нечисленні види можуть зустрітися в Іспанії і країнах Середземного моря, в Малій Азії і Сирії. Один вид живе на Шрі-Ланці і на території Індії, два — на Аравійському півострові.

  • Найбільший представник цього сімейства — хамелеон Парсона, якого можна зустріти на Мадагаскарі.
  • Не менш велетенськими з точки зору хамелеонів розмірами володіє ящірка Осталети. Довжина тіла представників цих двох різновидів може становити 50 -70 см і більше.
  • На острові Нусі-бе, неподалік від Мадагаскару, живе крихітний хамелеон Брукезія, чия довжина разом з маленьким хвостиком становить 4 див.

У природі зустрічаються яйцекладущие хамелеони (Єменський, Парсона, пантеровий) та живородні (ящірка Вернер, Джексона). Останні види мешкають зазвичай високо в горах.

Чи знаєте Ви? Аж ніяк не всі види хамелеонів доступні до вільної купівлі та утримання будинку.

Для домашнього тераріуму краще всього підійдуть килимовий, Єменський хамелеон, пантеровий, хамелеони Джексона і Парсона. Ці ящірки зазвичай добре приживаються будинку і навіть можуть давати потомство.

Чому тварина змінює колір

Найбільш цікава особливість екзотичних ящірок — це, зрозуміло, їх здатність змінювати своє забарвлення. Чому хамелеон змінює колір? Вчені довго припускали, що зміна кольору пов’язана з маскуванням, але сучасні дослідження дозволили з’ясувати, що зміна забарвлення хамелеона, в першу чергу, безпосередньо пов’язано із спілкуванням ящірки зі своїми родичами.

Взагалі ж колірні зміни залежать від багатьох факторів, серед яких час доби, а також вологість і температурний режим навколишнього середовища.

Так, змінювати колір свого тіла хамелеони можуть під дією страху, подразнення, а також у разі зневоднення, голоду або якщо їм загрожує небезпека. Під час шлюбного періоду самці-хамелеони міняють колір буквально в лічені секунди.

Механізм зміни забарвлення

Хамелеон змінює забарвлення завдяки унікальній будові шарів шкіри. При цьому колірні зміни можуть відбуватися на всій поверхні його тіла, а також на окремих ділянках. При цьому на шкірі ящерів з’являються плями, смуги і т. д.

У товщі шкіри цих ящірок є хроматофоры — клітини, що містять зерна різних пігментів. Цікаво, що клітини мають відростки, завдяки яким відбувається рівномірний розподіл пігменту. У такому разі ящірки стають темними. Коли ж відростки починають стискатися, кольору локалізуються в центрі клітини і забарвлення ящірки змінюється.

Які відтінки може набувати тіло хамелеонів

Спостерігати за хамелеонами, що міняють забарвлення, надзвичайно цікаво. Ящірки з сірувато-зелених, зливаються з листям, можуть різко перетворитися в жовто-зелених, блакитних, бурих, молочних або навіть лілових або пурпурово-червоних. В окремих випадках ці істоти можуть прийняти насичений темний колір (чорний, темно-коричневий тощо).

Червона, жовта, чорна і коричнева забарвлення, створюються хроматофорами у зовнішніх клітинних шарах, у той час як блакитні, сині — у більш глибоких шарах. Створення зеленої забарвлення додатково підключає процес заломлення променів у верхніх шарах шкіри. Вони містять кристали гуаніна. Зони, у яких всі хроматофоры щільно стиснуті, набувають жовтуватий відтінок.

Спосіб життя і харчування

Майже все своє життя хамелеони проводять на гілках дерев, спускаючись на землю виключно в шлюбний період. Саме на дереві хамелеонам легше дотримуватися маскування, адже своєрідні лапи-лапи не сприяють пересуванню по землі. З цієї причини хода у ящірок кілька хитна.

Найбільш активні хамелеони в денний час, але все одно пересуваються мало.

Небезпека для ящірки можуть представляти хижі ссавці, птахи або змії. Побачивши потенційного ворога, хамелеони роздуваються як куля, змінюючи колір. Ящірка починає шипіти і фиркати, намагаючись залякати противника. При цьому відважний хамелеон може спробувати навіть вкусити нападника, але завдати серйозних ран не здатний, оскільки зуби його відверто слабкі.

У раціон хамелеонів входять різні комахи. Залишаючись нерухомими, ящірки тривалий час перебувають на гілці. При цьому рухаються тільки очі. Іноді хамелеон може дуже повільно підкрастися до здобичі. Рептилія захоплює жертву своїм довгим язиком, який в потрібний момент «вистрілює» з рота. Розширений його кінчик виступає в якості присоски, до якої прилипають комахи. Ця липкість виникає за рахунок своєрідного складу слини.

Деякі люди воліють заводити хамелеонів в якості домашніх тварин, купуючи для них спеціальний тераріум. При цьому зміст такого вихованця не доставить особливих клопотів у разі, якщо створити ящіркам комфортні умови. Тонкощі змісту найкраще обговорити з фахівцем.

Проживають будинку хамелеонів рекомендується годувати фруктами і листям рослин, тропічними тарганами, цвіркунами і т. д. Не слід також забувати про воду.

Цікаві факти про рептилії

Роками спостерігаючи за хамелеонами, дослідники виявили кілька цікавих фактів:

  • Зміна кольору тіла хамелеона може здійснитися буквально за 20 секунд.
  • Очі ящірки здатні бачити в двох напрямках одночасно.
  • У дрібних різновидів хамелеонів мову по відношенню до тіла більше, ніж у їх більших родичів.
  • Вистрілюючи, язик хамелеона здатний зловити жертву за 0,07 сек.
  • Кожна ступня хамелеона оснащена 5 пальцями, згрупованими в секції по 2 або 3 пальця. Це передає лапок ящірки схожість з щипцями. Кінцівки рептилії дуже добре пристосовані до пересування по деревах.
  • Самці хамелеонів мають більш яскраву зовнішність. Багато носять «прикраси» на мордочці та голові у вигляді відростків, гребенів або виступів.
  • Хамелеони, як і змії, що не мають вух, середніх або зовнішніх, а тому чують ці ящірки погано.
  • Хамелеони здатні бачити навколишню дійсність в звичайному і в ультрафіолетовому світлі.

Американський хамелеон за фактом є маленької ящірки сімейства игуановых. Екзотичні хамелеони — ящірки, популярні як серед натуралістів, так і серед потенційних власників домашніх тварин. Відмінною особливістю цих рептилій є можливість міняти колір шкірки. Деякі види хамелеонів підходять для домашнього утримання.