Що таке кленовий сироп, з чого роблять цей натуральний підсолоджувач – ці питання цікавлять усіх, хто дотримується здорового способу життя. Інтерес до продукту зріс після того, як його почали виробляти не тільки в Канаді, але і в Росії на власних кленових фермах.

Історія походження кленового сиропу

Задовго до приходу європейців до Америки її корінне населення вміло робити сироп з кленового соку. Індіанці збирали сік цукрових кленів, що ростуть по всій північній частині материка. Його уваривали на багатті в спеціальних глиняних посудинах, отримуючи солодку темну рідину. Сироп потім додавали в різні страви і напої.

Європейці перейняли традиції північноамериканських індіанців. Корисна солодкість припала їм до смаку. Готували сироп у цукрових таборах-будинках, тому що це був процес довгий і трудомісткий.

В даний час для виробництва сиропу використовують сучасні технології. Сік збирають ранньою весною на кленових фермах, випарюють в спеціальних апаратах і відправляють на завод, де він проходить подальшу обробку, перевіряється на якість і фасується в скляні пляшки. Приготований промисловим способом кленовий сироп може зберігатися до 4 років, не втрачаючи смаку та якості. Лідером за його виробництва є Канада.

Кленовий сироп в Росії, виготовлений з місцевої сировини, з’явився після вдалого експерименту Олексія Грибина по створенню кленової ферми. Слідом за ним новий бізнес стали освоювати інші підприємці. В 2018 році на території Ботанічного саду в Санкт-Петербурзі пройшов перший фестиваль кленового сиропу за межами США.

Смакові якості і зовнішній вигляд

Кленовим сиропом зазвичай поливають млинці і оладки. Сироп солодкий, з приємним присмаком патоки. За консистенцією він нагадує рідкий мед. Колір сиропу, так само як смак і аромат, може бути виражена сильніше або слабкіше: все залежить від часу збирання соку.

Існує класифікація цього продукту, відповідно до якої виділено 5 класів:

  • А світло-бурштиновий;
  • А середньо-бурштиновий;
  • А темно-бурштиновий;
  • У темний:
  • С.

Самий приємний смак і аромат у сиропу класу А. Останній клас C в чистому вигляді не використовують.

У США продають також сироп, витриманий у дубових бочках з-під бурбона. Він може містити до 2% алкоголю і коштує трохи дорожче звичайного сиропу. Продукт можна додавати замість цукру в напої, поливати морозиво, збризкувати фрукти і сир, використовувати як соус до м’яса і риби під час запікання.

Склад кленового сиропу і харчова цінність

Користь кленового сиропу є предметом суперечок. Деякі вважають, що він має високу харчову цінність, інші переконані в зворотному.

До складу сиропу входять такі компоненти:

  • вуглеводи;
  • 24 антиоксиданту;
  • вітаміни групи B;
  • мінеральні солі (Fe, K, Ca, Mg, P, Zn).

В 100 г продукту міститься 260 ккал, 67 г вуглеводів і половина добової норми вітаміну В2. Для дорослої людини оптимальна кількість сиропу – 60 г на добу, а для дитини в два рази менше.

Як приготувати в домашніх умовах

Щоб набрати кленового соку, потрібно знайти на просторах Росії гостролистий клен (цукровий клен росте тільки в США). Збирають його в кінці лютого або початку березня, коли температура повітря вдень вище 0 °C. Акуратно проробляють в металі отвір за допомогою дриля. Вставляють в отвір жолобок або трубочку, внизу біля дерева ставлять ємність, в яку буде стікати сік.

Здобувши у лісі кленовий сік, можна спробувати зварити кленовий сироп. З 5 л соку вийде приблизно 100 мл готового сиропу. Випарювати сік необхідно при певній температурі (не дуже високою), щоб у готовому продукті збереглися всі корисні речовини. По технології в справжній кленовий сироп можна додавати воду і цукор.

Чим можна замінити

Якщо ви вирішили, що готувати кленовий сироп в домашніх умовах дуже складно, спробуйте замінити його звичайним карамельним сиропом.

Рецепт карамельного сиропу

Продукти:

  • цукор – 2 ст.;
  • вода – 1 ст.;
  • лимон – ½ шт.

Приготування:

  • У дві невеликі каструлі додають по 1 ст. цукру.
  • В одну з них наливають 1 ст. води.
  • В іншу – сік половини лимона.
  • Обидві каструлі ставлять одночасно на середній вогонь.
  • Воду з цукром доводять до кипіння, перемішують і залишають кипіти 5 або 8 хвилин, в залежності від потужності вогню.
  • Цукор розчиниться, і вийде простий цукровий сироп.
  • Цукор в іншій каструлі нагрівають, постійно помішуючи, доводять до кипіння. На поверхні сиропу з’явиться багато бульбашок, а колір цукру зміниться на коричневий або карамельний.
  • Як тільки сироп потемніє, в нього вливають світлий сироп з іншого каструлі.
  • Тримають карамельний сироп на вогні, постійно помішуючи, до того моменту, коли він почне трохи густіти – приблизно 5 хвилин. Коли охолоне, він буде ще густіше, тому не можна тримати його на вогні занадто довго.

Карамельний сироп можна використовувати для просочення бісквіта та як додаток до різних десертів – оладушкам, млинців, морозива, також як кленовий сироп.

Як вибрати якісний продукт в магазині

Можна знайти в магазинах дешеві підробки кленового сиропу, які містять звичайний цукор, воду, підсилювачі смаку і барвники. Вони дуже солодкі і не несуть організму ніякої користі.

Натуральний кленовий сироп коштує дорожче, ніж підробка. Ще років 10 тому в Росії можна було купити тільки продукт, вироблений в Канаді. Його відмітною ознакою був золотий канадський лист на етикетці. Зараз в російських магазинах з’явився кленовий сироп вітчизняних виробників. Часто він не поступається за якістю імпортним, але коштує в 5 разів дешевше. На етикетці потрібно уважно читати склад. Там повинно бути зазначено, що це чистий кленовий сироп без всяких добавок. Зберігають відкритий продукт у холодильнику.

Користь і шкода для здоров’я людини

Справжній кленовий сироп не містить консервантів і барвників, він багатий вітамінами і мінеральними солями. В Америці були проведені дослідження цього продукту вченими з Університету Род-Айленда.

Вони встановили, що кленовий сироп містить понад півсотні корисних для організму речовин. Серед них є антиоксиданти, які уповільнюють старіння, протизапальні компоненти, речовини, що допомагають вилікувати діабет, рак, бактеріальні хвороби.

Інші корисні властивості продукту:

  • Мінеральні солі магнію і калію, які містяться в сиропі, зміцнюють нервову та серцево-судинну системи, допомагають подолати нервовий стрес.
  • Кленовий сироп є прекрасним натуральним підсолоджувачем з низьким глікемічним індексом, після його вживання не відбувається різкого підвищення цукру в крові, що важливо при діабеті.
  • Вживання сиропу під час дієти допомагає знизити апетит, не набирати зайві кілограми.

Лікарі не рекомендують кленовий сироп вагітним жінкам, так як він має стимулюючу дію на мускулатуру матки і може стати причиною викидня.

Інших протипоказань до вживання сиропу немає, крім індивідуальної нестерпності і зловживання. Навіть найкорисніший продукт може завдати шкоди, якщо його занадто багато.