Метелик мертва голова (лат. Acherontia atropos) – найбільша з тварин, яких можна зустріти в Росії і Європі. Відрізняється від інших унікальним малюнком на спинці, який нагадує череп. Це стало причиною появи численних легенд. Комаха веде нічний спосіб життя. Його можна подманить світлом свічки або ліхтарика.

Опис метелик «Мертва голова»

Описуване комаха представляє сімейство Бражники. Довжина переднього крила становить 4-5 см, буває і 7 див. Розмах крил у чоловічих особин 9-11,5 см, у жіночих – 10-13 див.Самці важать від 2 до 6 г, самки – 3-8 р. Забарвлення голови практично чорний або чорно-коричнева, спинка – синювато-бура або чорно-коричнева, на якій присутній охряно-жовтий малюнок. Він схожий на череп з вираженими очними западинами. Грудка знизу і край черевця пофарбовані в той же колір. Черевце довжиною до 6 см, товщиною до 2 див.

Очі без вій або третього століття під час сну не закриваються, їх форма кругла. Хоботок 1-1,4 см, недовгий, але товстий.

Середовище проживання комахи

Метелик мертва голова мешкає в субтропіках і тропіках: на Мадагаскарі, в Африці, країнах Близького Сходу, зустрічається на європейському континенті.

У Росії її бачили на Кавказі, в Центральних і Південних регіонах європейської частини. Є навіть непідтверджені повідомлення з Тюменської області.

Спосіб життя і харчування

Метелик відноситься до перелітних комах, які щороку вирушають на північ. При сприятливих погодних умовах долітають до Ісландії. Бражник володіє унікальними льотними здібностями: розвиває швидкість до 50 км/год. Високо злітає і видає низьке гудіння, яке викликане тим, що комаха робить 52 помаху крильцями за 1 секунду.В Африці зустрічається в будь-який час року. В Європі перших перелітних бражників помічають в травні або ще раніше, коли виходять з лялечок пережили зиму екземпляри.

Особини харчуються соком фруктів і медом, а не нектаром. Пробираються у вулик, проколюють стільники хоботком і висмоктує мед, 5-15 г за один раз.

Колись вважали, що оскільки бражник здатний видавати звуки, схожі на гудіння бджолиної матки, робочі бджоли його не чіпають. Насправді – він заспокоює бджіл, виділяючи речовини, що маскують запах. Це називається хімічна мімікрія. Укусів бджіл не боїться, що його захищає густий волосяний покрив.

Пронизливо пищить при переляку, крім цього, видає звуки тертям щелеп.Гусениць цього метелика можна назвати всеїдними. Звичайно, у них є харчові переваги, але вони їдять все. Люблять картоплю та інші рослинні компоненти:

  • томати;
  • баклажани;
  • фізаліс;
  • паслін;
  • дурман;
  • беладону;
  • тютюн.

Можуть поїдати рослини або листя таких видів:

  • бузини;
  • калини;
  • кропу;
  • моркви;
  • капусти;
  • жимолості;
  • ясена;
  • бузку та інших.
Загрузка...

Популяція і розмноження

Метелик часто зустрічається в одиничному екземплярі. В пошуках партнера допомагають феромони, що виробляються залозами самки. Спарювання триває кілька годин.

Потім самка відкладає яйця з нижнього боку листя їстівних для її личинок рослин. Яйця блакитні або блідо-зелені, мають овальну форму. Розмір 1,5х1,2 мм

Гусениці метелика мертва голова великі, до 12 мм. У них по п’ять пар ніжок. До дорослого стану їм належить пройти кілька ступенів розвитку. Забарвлення гусениць зазвичай лимонно-жовта, зустрічаються і жовто-блакитні, зелені, бурі.Доросла гусениця живе під землею в норі. Вибирається на поверхню, тільки щоб поїсти. Цей період триває майже 2 місяці. Після відбувається окукливание.

Лялечка блискуча і гладка. Її довжина становить 50-75 мм, а важить вона 7-12 р. Кокон після окукливания має жовту або кремове забарвлення, через 12 годин вона змінюється, стаючи червоно-бурою. Знаходиться в землі, на глибині 15-40 див. Ця стадія розвитку займає приблизно місяць.

Лялечка зимує в грунті, але кокон не робить. Навесні вона перетворюється на красиву метелика і відправляється на пошуки партнера.

Тривалість життя «Мертвої голови»

Живе бражник 3-4 місяці. Цікаво те, що самки другого покоління стерильні. Поповнити популяцію можуть тільки нові мігранти з Африки.

Легенди і прикмети про незвичайну метелику

Особлива розфарбування комахи справила сильний психологічний вплив на людей. Виникли забобони та прикмети, які наводили жах на неосвічених мешканців.

У часи інквізиції бражника вважали рознощиком інфекції і пособником виникнення епідемій. Крім цього, існувала думка, що чаклунів і віщуни використовували цих метеликів в чорній магії.

Писк комахи вважався способом спілкування чаклунів з померлими людьми, що знаходяться в потойбічному світі.

Греки приходили в жах, зустрічаючи цю метелика. Причиною тому – страшну назву.

У Росії її вважали провісником швидкої смерті когось із родичів, тому особина потрібно було обов’язково вбити при зустрічі.

Шкідливими вважалися і лусочки крил метелика, які, за повір’ям, могли засліпити.

Едгар По після «знайомства» з мертвою головою написав фантастичний розповідь «Сфінкс», перетворивши її на жахливого монстра.В гучному художньому фільмі «Мовчання ягнят» маніяк засовує в гортань своїх жертв лялечок бражника.

У 1889 р. художник Ван Гог створив полотно, яке назвав «Бражник мертва голова». Але він помилився, зобразивши зовсім інше комаха, яка при найближчому розгляді виявилось грушевої павлиноглазкой. Працівники амстердамського музею картині дали нову назву «Імператорська нічний метелик».

Уле Борнедаль і Сем Реймі, режисер і продюсер трилера «Скринька прокляття» використовували цих метеликів під час зйомок.

Poets of the Fall – рок-група з Фінляндії, помістила на обкладинці свого 8 альбому фото саме цього бражника.

Страх людей призвів до різкого зменшення кількості цього виду метеликів. Вони стали рідкістю і занесені в Червону книгу. Але насправді це невинне нічний комаха, просто з незвичайної розфарбуванням. На спині метелики намальований жовтий череп, що і породило безліч забобонів.