Метелик монарх відноситься до одного з самих великих і гарних видів літаючих комах. Підкорює не тільки її яскрава забарвлення і розмах крил, але і неймовірна витривалість.

Середовище проживання метелика монарх

Данаида мешкає у країнах з теплим кліматом. Її зустрічають на Мадейрі і Канарських островах, в північній Америці та Північній Африці, Австралії та Нової Зеландії. Тут у період міграції дерева бувають суцільно покриті особинами цього виду. В інший час монархи воліють відкриті простори, де шукають собі їжу, перелітаючи з місця на місце. Це можуть бути пасовища, луки, ділянки вздовж доріг.

Метеликів важко не помітити, їх крила мають насичене забарвлення: на помаранчевому тлі розташовані смуги чорного кольору, а по краю розкидані білі плями. У самців колір лусочок темно-помаранчевий, у самок – оранжево-жовтий. У зв’язку з тим, що кормова база цих лускокрилих обмежена всього декількома найменуваннями рослин, вони змушені здійснювати перельоти на великі відстані в спробі застати цвітіння.

Характер і спосіб життя

Данаида монарх веде денний спосіб життя, властивий більшості метеликів. У стадії імаго вона годується, перелітаючи з квітки на квітку, потім злучається і відкладає яйця. З кладки в процесі розвитку вилуплюються гусениці, останні через час стають лялечками, а з них вже з’являються прекрасні істоти з великими крилами, за якими так подобається спостерігати і дорослим, і дітям.

Комаха відноситься до мігруючих видів. У Мексиці створено спеціальний заповідник, де в певний період року можна застати велике скупчення монархів і з задоволенням помилуватися їх прекрасним польотом. Оскільки переміщення вони здійснюють великими групами (до 100 млн особин), то видовище має незабутній характер.

Загрузка...

Особливості міграції

Відмінною рисою цих яскравих представників сімейства Нимфалид є їх здатність літати на неймовірні для таких маленьких істот відстані. Зафіксовані повітряні пересування протяжністю 5000 км і більше. А в день метелик здатна долати до 130 км. І, що цікаво, вона може це робити набагато швидше, ніж людина. Швидкість несекомого в повітрі досягає 16-17 км/год.

Восени, коли світловий день стає коротшим, а температура повітря знижується, Данаїди починають свою подорож з Північної Америки до мексиканського штату Мічоакан і Каліфорнійського узбережжя.

У місці зимівлі вони впадають в сплячку на 4 місяці, розташовуючись тісними «гронами» на гілках дерев. Потім прокидаються і відкладають яйця, з яких навесні вилуплюється молоде покоління лускокрилих. І, хоча «старі» особи гинуть після розмноження, їх діти повертається в місця проживання своїх предків — в північні регіони Америки, щоб нащадки знову змогли здійснити дивовижну подорож через океан.

Чим харчується монарх

Кормова база цього виду не дуже різноманітна. У раціон гусениць входить листя більшості видів ваточника і декількох видів колотропсиса. Метелики включають до свого меню ще і нектар, що видобувається з суцвіть золотушника і бузку звичайного, конюшини і люцерни, ворсянки і кутры, моркви і сідача. Там, де ці рослини є в достатку, монархи мають хороші шанси на виживання.

Розмноження та тривалість життя

Термін життя цих комах невеликий і становить від 2 до 6 тижнів, за винятком осіннього покоління, якому відведено 9 місяців. Оскільки відстані, які долає монарх при перельотах, дуже великі, досягти пункту призначення вдається лише наступним поколінням. Вони складаються з онуків і правнуків тих імаго, які почали подорож.

Підкоряючись древнім інстинкту, вони безпомилково знаходять шлях в куточки Земної кулі, де колись були народжені їх предки. Комахи знаходять потрібні території з неймовірною точністю. Щорічно їх скупчення можна зустріти не тільки в одних і тих же місцях, але й на одних і тих же деревах.

Вороги у природі

Данаїди — отруйний вид метеликів, тому природних ворогів у природі, у них практично немає. Ті деякі хижаки, які наважуються їх спробувати, найчастіше випльовують свою здобич. Гіркий і неприємний смак ці Нимфалиды набувають завдяки тому, що їхньої гусениці живляться ваточником (це рослина має отруйний молочний сік). Личинки і дорослі особини монархів мають дуже яскравим забарвленням, яка попереджає про можливу небезпеку.

На сьогоднішній день загрозу для виживання цих істот є тільки людина. Щоб захистити прекрасних і рідкісних комах, створюються нові заповідники, де лускокрилі знаходяться під захистом, а спостерігати за ними можна, не порушуючи їх природне поведінка. Міграція метеликів дивовижне явище, яке необхідно зберегти для майбутніх поколінь.