Одним з найбільш небезпечних для людини створінь у природі вважається морський крокодил. Це істота вражає своїми страшними мисливськими навичками і воістину величезними розмірами. Що являє собою цей хижак і який спосіб життя він веде?

Характеристика морського крокодила

Гребенястий крокодил — плазун, якого також називають морським крокодилом. Термін «гребінчастий» утворився за наявності у ящерів 2 рядів міцних гребенів, що простягаються по центру від очей до самого закінчення морди. Цікаво, що такі гребені прикрашають виключно дорослих крокодилів, у молодих особин їх не спостерігається. Хижак вселяє жах і трепет однією своєю страшною пащею, усіяною рядами міцних і великих зубів, яких у нього може бути від 64 до 68 штук.

Це цікаво! Гребенястий крокодил відрізняється від інших видів своїх родичів дрібною лускою на череві, яка не формується в остеодерму (окостеніння шкіри).

Новонароджені ящери досягають в довжину 25-30 см і важать 70 кг. Самці вважаються статевозрілими по досягненні довжини тіла 3 м, а самки — 2.2 м. Деякі самці можуть досягати 6 м в довжину і більше тонн у вазі, але середні габарити дорослої особини дорівнюють приблизно 4-5.5 м при вазі 400-900 кг. Самки зазвичай поступаються самцям в розмірах: довжина їх тіла складає 2.5-3.5 м, а вага — 400-500 кг

Це цікаво! Найбільший морський крокодил сучасності був спійманий в 2011 р. на Філіппінських островах. Довжина його тіла становила 6.17 м, а важила рептилія 1075 кг.

Підводний крокодил володіє сильною головою і вражаючими щелепами. Тіло хижака покривають овальні лусочки невеликих розмірів. Блідо-жовте забарвлення розбавлена темними плямами в районі хвоста і тулуба. Після настання статевого дозрівання шкіра рептилії темніє, стаючи сірувато-зеленою з наявністю коричневих плям. Деякі екземпляри стають зовсім темними. Черево має білий або жовтий забарвлення, хвіст сірий із темними смугами.

Опис виду та його особливості

Гребенястий крокодил віднесений до сімейства крокодиловых і роду справжні крокодили. Ця різновид по праву вважається найбільшою й лютої серед своїх родичів.

Чи знаєте ви? Найкривавіша історія з участю морських крокодилів сталася в 1945 році на острові Рамри. Які потрапили в місцеві мангрові болота 1000 японських солдатів практично повністю були знищені зубастими рептиліями.

Ареал проживання морських ящерів досить великий і включає в себе деякі зони Тихого і Індійського океанів. Також хижака можна зустріти повсюдно на узбережжі Східної Індії, а також південно-східної Азії. Індонезія, Шрі-Ланка, В’єтнам та Нова Гвінея також припали до смаку крокодилам. Однак найбільше скупчення цих рептилій спостерігається в Північній Австралії. Через здатність швидко плавати ці плазуни можуть досягти Філіппінських островів і навіть Японії, де зазвичай вони не водяться. Деякий час тому невелика популяція цих крокодилів перебувала на Сейшелах, але в даний час всі особини винищені.

Середовище існування та спосіб життя хижака

Морські крокодили живуть як в прісній, так і в солоній воді (при цьому найчастіше вони вибирають все-таки прісні водойми). Місцем проживання можуть обрати океанське узбережжя, річки, озера, болота і навіть заливні луки. Запливаючи далеко в море, цей крокодил з легкістю перепливає від одного берега до іншого. Найзатишніше відчуває себе на глибоководді.

І хоча спеціальні залози допомагають виводити з організму ящера сіль, тим самим дозволяючи йому жити в морській воді, все ж пити її тварина не може. Вологу морські ящери отримують разом з їжею, причому іноді гострим для крокодила стає питання зневоднення (особливо у молодих дрібних тварин).

Представники даного виду вважаються поодинокими хижаками. Кожен з них має свою ділянку у водоймі. У воді їх швидкість може досягати близько 30 км/год, хоча зазвичай тут вони пересуваються не поспішаючи — 3-5 км/год. Вдень рептилія відпочиває в прибережних заростях або у воді. Полюють вони ввечері або рано вранці.

Живуть на просторах відкритого моря, гребнистые крокодили здатні дрейфувати за течією, нехтуючи активним рухом. Такий підхід дозволяє економити сили для подальшої життєдіяльності. Деякі крокодили можуть навіть пригальмувати свою подорож, вичікуючи наступне в потрібному їм напрямку.

Тим не менш, незважаючи на любов до морських одиссеям, крокодили часто мешкають в прісних водоймах і річках, під час посухи пересуваючись вниз за течією, поступово досягаючи самого гирла. Як і всі їхні родичі, гребнистые крокодили можуть добре себе почувати лише у місцевості з теплим тропічним кліматом. З цієї причини хижаки можуть влаштовувати сезонні міграції на час настання холодів у звичній для них місцевості.

Новий шлюбний період — відмінний привід для самців спробувати свої сили в «очаровывании» самок. Для цього вони беруть характерні прийоми: звуки, що квакають, різні рухи і жести. Через деякий час після спарювання самка влаштовує кладку в піску і відкладає туди від 40 до 60 яєць. Приблизно через 100 днів на світло з’являються дитинчата, яких самка дбайливо переносить до води у своїй пащі. Зубаста мати залишається поруч з молодняком ще кілька місяців, навчаючи їх та піклуючись про нього.

Загрузка...

Чим харчується гребенястий крокодил

Основу раціону гребенистого крокодила становлять риби, птахи та ссавці різних розмірів. Дорослої особини цілком по силам убити антилопу, буйвола, корову й інших рогатих.

Також вони можуть полювати на таких тварин:

  • мавп;
  • леопардів;
  • гієн;
  • крабів;
  • змій;
  • кабанів і т. д.

Дитинчата морського крокодила ласують молюсками, рибою, комахами.

Чи знаєте ви? Морські крокодили є канібалами. У разі нестачі їжі вони можуть пообідати своїми родичами або дитинчатами.

Крокодил не завжди з’їдає велику здобич за один раз. Затягуючи її на глибину, ящери маскують тушу під каменем або корчем, щоб «тіло» не спливло на поверхню. Через деякий час, коли м’ясо почне розкладатися і розм’якшуватися, хижак може приступити до трапези. Однак така тактика не завжди себе виправдовує, оскільки спіймана крокодилом видобуток може дістатися іншого водного хижакові.

Техніка крокодилячої полювання вважається стандартною — сховавшись у воді, хижак чекає жертву, потім несподівано нападає на неї. Безпорадну тварину збивається з ніг ударом могутнього хвоста або ж захоплюється щелепами крокодила. Після цього ящір тягне здобич у воду, доки та не захлинеться.

До відома! Гребенястий крокодил визнаний найбільш небезпечним для людей. Щорічне число людських жертв, які стають його здобиччю, може перевищувати 2 000. Найчастіше напади зустрічаються біля берегів Австралії.

Тривалість життя рептилій

Підводний крокодил занесений в Червону книгу, оскільки ще в кінці минулого століття популяція знаходилася на межі знищення. Цінна шкіра крокодила зробила їх бажаною здобиччю для мисливців і браконьєрів. На сьогоднішній день прийняті закони, що обмежують ловлю цих тварин. Також гребнистых крокодилів розводять на спеціальних фермах в Індії.

Зважаючи безперервного зростання хрящової тканини крокодил збільшується в розмірах протягом всього свого життя. При цьому це хижак вважається довгожителем здатним прожити 60-80 років.

Морські крокодили — хижі рептилії значних розмірів. Мешкають в країнах з тропічним кліматом, але здатні подорожувати на різні відстані. Ці тварини вважаються надзвичайно небезпечними для людини.