Страшний і жахливий нільський крокодил — герой численних страшних розповідей про рептилії-людожерів. Це від них закликає берегтися неслухняних дітей Корній Чуковський у своєму вірші «Бармалей». Чим небезпечний цей гігантський ящір і в чому особливості його зовнішності?

Опис і особливості нільського крокодила

Нільський крокодил — плазун, що відноситься до сімейства-справжні крокодили. Цей вид рептилій належить до найбільшим ящіркам, що населяють африканський континент. За величиною цей крокодил поступається лише гребнистому.

Це цікаво! Предком всіх крокодилів є самі динозаври. За будовою черепа і зовні ці рептилії дуже сильно нагадують давніх ящерів. Спостерігаючи за сучасними крокодилами, людина може отримати уявлення про те, як виглядали динозаври багато мільйонів років тому.

Нільський крокодил — частина екосистеми Африки. Цей жорстокий і безжалісний хижак — відмінний мисливець і гроза більшості ссавців і людини.

Анатомія і фізіологія

Як і всі інші представники зубастого сімейства, крокодили з берегів Африки коротконогі, з розташованими з боків тулуба кінцівками і лускатою шкірою. Остання покрита шкірними пластинами, розташованими рядами. Ці крокодили володіють потужними щелепами і значним хвостом. Череп рептилії має витягнуту форму.

Це цікаво! До останнього часу навколо довжини тіла нільського крокодила не вщухали палкі суперечки. Деякі дослідники стверджують, що зустрічали особин завдовжки 9 метрів. Але це чудо природи не було зафіксовано документально, і офіційним рекордсменом є гігант, спійманий і вбитий у 1948 р. неподалік від озера Вікторія. Довжина його тіла становила 6.45 м, а вага нільського крокодила-гіганта — близько 1.5 т.

Середній розмір нільського крокодила — 4.5-5.5 м при вазі в 600-1000 кг Самки досягають довжини 2,2-3,8 м при масі тіла 200-400 кг

Неяскраве забарвлення дозволяє ящеру залишатися непомітним. Поверхня тіла рептилії покриває шкіра сіруватого або коричневого кольору з темними плямами на хвості і спині. Характерно, що у молодих крокодилів більш чіткий малюнок, а шкіра світліше. Черево ящера має жовтуватий відтінок.

Чотирикамерне серце африканського крокодила допомагає насичувати кров киснем, завдяки чому рептилія занурюється глибоко під воду на кілька хвилин. Перебувати у воді неподалік від поверхні крокодил може від 40 хвилин до 2 годин.

У цих ящерів не дуже гострий зір, що компенсується дуже чуйним слухом. Очі їх покриваються захисним століттям, поруч з яким розташовані спеціальні залози, що виділяють рідину для промивання органів зору.

На замітку! Нільський крокодил вміє бігати по суші. Молоді особини пересуваються зі швидкістю 12-14 км/год на відносно короткі дистанції. Що стосується плавання, тут крокодил безсумнівно швидше і пересувається за допомогою масивного хвоста зі швидкістю до 35 км/год.

Види рептилії

Існує кілька різновидів нільських крокодилів:

  • восточноафриканский;
  • західноафриканський;
  • південноафриканський;
  • ефіопський;
  • кенійський;
  • центральноафриканських;
  • малагасійська.

Це цікаво! Остання в списку різновид нільського крокодила визнана дуже рідкісною, оскільки ці рептилії практично повністю винищені людиною. Залишки популяції цих тварин живуть на Мадагаскарі і є предметом поклоніння для місцевих аборигенів.

Спосіб життя і середовище проживання

Всі африканські ящери — одинаки, які ведуть малорухливий спосіб життя і більшу частину часу проводять у воді, на поверхню якої виставляють очі, вуха і ніздрі. Вдень і вранці рептилії ніжаться на сонечку, допомагаючи тим самим своїм організмів підтримувати потрібну температуру тіла. У непогожу погоду і дощовий сезон крокодили майже не вибираються з води. У посушливу пору або при різкому похолоданні вони викопують яму, розміщуються в ній і впадають у сплячку.

Нільський крокодил проживає в озерах, річках і болотах, розосереджуючись практично на всій території Африки, крім північної частини. Живуть рептилії також в державах, які вважаються острівними: Маврикій, Занзібар, Ефіопія, Кенія, Сомалі, Марокко.

До відома! Кілька десятиліть тому рептилії жили на південно-заході Азії, однак з часом їх популяція була знищена.

Поведінка плазунів і харчування

У раціон нільського ящера входять водяні тварини: риби, краби, раки, молюски, жаби, а також комахи: цвіркуни, бабки, водяні жуки. Здатний закусити крокодил також птахами (марабу, лелека, штраус та ін.).

Але основною їжею ящерів є ссавці, дрібні і великі:

  • кажани;
  • антилопи (газелі, куду та ін.);
  • очеретяні щури;
  • зайці;
  • мангусти;
  • мавпи;
  • лісові свині;
  • трубкозуби.

Нападають крокодили також на бегемотів, зебр, жирафів, гієн, великих кішок, буйволів, слонів і носорогів.

До відома! Нільські крокодили здатні є падло, вкрадену у гієн або львів.

Крокодил — відмінний мисливець. З-за блискавичної атаки ящера жертва часто виявляється захопленою зненацька. Різко стуляючи свої страшні щелепи, крокодил практично не залишає видобутку шансів врятуватися.

До відома! Незважаючи на схильність до одиночного способу життя, крокодили можуть полювати спільно. Один з хижаків тримає спійману жертву, а інші відрізають від туші шматки м’яса, при цьому обертаючись навколо своєї осі. Такий крокодилячий прийом отримав назву «смертельне обертання».

Ці хижаки відрізняються уповільненим метаболізмом і тому можуть тривалий час голодувати. Однак за умови вдалого полювання дорослий крокодил може з’їсти близько 20% від маси свого тіла.

Сила укусу і напад на людей

Нільські ящери не особливо кровожерливі щодо людини, в порівнянні з іншими різновидами крокодилів. Тим не менш, на їх рахунок припадає певна кількість вбитих людей у рік.

Це цікаво! Зловісним рекордсменом визнаний нільський крокодил Густав — людожер, що живе в Бурунді (Центральна Африка). За свою майже 60-річну життя він убив близько 400 осіб. Небезпечний ящір занесений в книгу рекордів Гіннеса і не спійманий досі, хоча на його тілі можна відстежити сліди від куль і проникаючих поранень.

Саме грізне зброя крокодила — це, звичайно ж, його страшна паща, всіяна гострими зубами у формі конуса. Їх загальне число може змінюватись в межах 64-68 шт. Сила укусу нільського ящера становить 340 атмосфер.

Для порівняння наведена нижче сила укусу інших тварин:

  • бегемот — 124 атмосфери;
  • ягуар — 136 атмосфер;
  • алігатор миссисипский — 144 атмосфери;
  • гребенястий крокодил — 251 атмосфера.

Таким чином, по силі атаки нільський крокодил перевершує всіх живучих на землі істот, навіть гребнистых родичів, хоча поступається їм в габаритах.

Розмноження та тривалість життя

Нільські крокодили досягають статевозрілості у віці 13-15 років, коли самки виростають 2-2,5 м у довжину, а самці — до 2.5-3 м. Рептилії, що мешкають на півночі африканського континенту, приступають до спаровування влітку, «південці» — у листопаді-грудні.

Намагаючись зачарувати самку крокодила, самці пирхають, ревуть, шльопають по воді мордами, видають незвичайні трелі. Дама-крокодилица віддає перевагу крупним самцям.

Змагаючись за самку, самці розігрують жарти суперництво. Противники шию вигинають, ляпають хвостами по воді і видають грізні звуки. Переможений ящір з максимальною швидкістю намагається поплисти від переслідувань переможця. Якщо втеча не вдався, переможений супротивник піднімає голову вгору, залишаючи беззахисним горло. Така позиція вважається знаком поразки.

Самки відкладають яйця на мілинах і піщаних пляжах неподалік від води. Вирив гніздо глибиною приблизно 60 см, майбутня мати відкладає 30-90 яєць і закопує їх. Протягом всього часу до вилуплення потомства самка віддано охороняє кладку, не відлучаючись навіть на добування їжі.

Маленькі крокодили мають на своїй мордочці незвичайний наріст, схожий на зуб. Він допомагає їм пробивати шкаралупу яйця. Пробившись, малюки видають характерні звуки, і самка починає відкопувати кладку. Новонароджених дитинчат мати приносить у водойму у своїй пащі.

Самка піклується про малюків, поки їм не виповниться рік. Дорослі ящери, довжина яких того часу перевалює за 1 м, покидають матір і вступають в самостійне життя.

Нільські крокодили в середньому живуть 40-60 років. Окремі особини здатні дожити до 80 років.

Природні вороги

Дорослі особини нільського крокодила майже не мають ворогів. Виняток становлять їх побратими: між ящерами може спалахнути сварка під час полювання. Крім того, крокодили схильні до канібалізму і здатні поїдати один одного. Найголовнішим ворогом нільського крокодила був і залишається, звичайно ж, людина.

У той же час яйця нільської рептилії більш уразливі: їм загрожують хижі птахи, варани, мангусти. Дитинчата крокодила можуть стати здобиччю для великих кішок, варанів, бабуїнів і інших хижаків.

Цікаві факти

Крокодили — найдавніші плазуни, які зуміли пристосуватися до життя в різні історичні періоди.

Натуралісти і вчені виділили кілька цікавих фактів, що стосуються цих ящерів:

  • Крокодили, що мешкають в Нілі, були особливо популярні у стародавніх єгиптян. Вони навіть поклонялися божеству Нілу по імені Себеку. Він зображувався у вигляді людини з головою ящера. Не дивно, що єгиптяни шанували цих тварин, заводячи їх як домашніх вихованців. Після загибелі крокодилів перетворювали в мумію і ховали зі всілякими почестями.
  • Крокодили можуть чудово співіснувати в межах однієї водойми з бегемотами. Більш того, самки бегемота без страху залишають своїх дитинчат поруч з ящерами з метою захисту від інших хижаків.
  • «Співпрацюють» ці рептилії також з деякими птахами, серед яких єгипетський бігунок і чибіс шпорцевый. Широко разевая пащу, ящір надає можливість пернатим усувати залишки м’яса з його зубів.
  • В середині 20 століття крокодили піддалися масовому знищенню. Рептилій винищували не тільки з причини їх цінності шкіри, але і з метою видобутку їх м’яса, вважається їстівним. В ті часи популяція цих створінь знаходилася на межі знищення.
  • На сьогоднішній день нільський крокодил — мешканець Міжнародної червоної книги.

Страхітливі нільські крокодили цілком виправдовує свою репутацію небезпечних хижаків. Їх нападу варто побоюватися не тільки тваринам, але і людині. Хоробрий і спритний, цей ящір — прекрасний мисливець, рідко випускає видобуток з своїх страшних зубів.