Шафран – досить дорога, але дуже популярна пряність. Її історія налічує тисячоліття. Як приправу шафран вживали в їжу стародавні греки і жителі Китаю.

Шафран — склад і корисні властивості

Шафран (ще одне його назва – крокус) відноситься до сімейства Ірисових. В якості дикого рослини зустрічається майже у всіх країнах світу. Спеціально його розводять в Індії, Ірані, Іспанії, Греції, Португалії, на території Росії – в Криму і на Кавказі.

Найкращої якості шафран виходить в Іспанії, а найбільш дешеву приправу можна купити іранського виробництва.

У шафрану досить висока калорійність – трохи більше 300 ккал на 100 р. Але великого значення це не має, так як пряність входить до складу страв в незначній кількості.

Також шафран містить вітаміни А, В, С, РР, мінерали – калій, натрій, залізо, селен, цинк, фосфор. Крім того, до його складу входять харчові волокна, жирні кислоти, протеїни.

З шафрану отримують ефірне масло, що володіє рядом корисних властивостей. В цілому ж пряність отримала широке застосування.

  • Оцінили корисні властивості шафрану офтальмологи. При регулярному прийомі спеції сповільнюється розвиток серйозних вікових патологій, повертається зір.
  • Гіпертоніки приймають відвари і настої шафрану, щоб тиск залишалося в нормі. Приправа також «чистить» судини, що є відмінною профілактикою атеросклерозу.
  • Дуже корисно вживати шафран взимку і ранньою весною – в період, коли лютують грип і різні ГРВІ. Спеція відмінно зміцнює імунітет, організм стає стійким до захворювань. А ті, хто вже захворів, можуть використовувати шафран для лікування кашлю – він сприяє швидкому і легкому відходженню мокротиння.
  • Ті, хто страждає каменями в жовчному міхурі або нирках, завдяки шафрану отримають полегшення.
  • Корисна пряність і при запальних захворюваннях шкіри, а також при опіках і відкритих ранах. Володіє протизапальними і загоюючими властивостями, сприяє зменшенню больових відчуттів, лікує наслідки алергії.
  • Шафран включають в раціон бажаючі схуднути, він покращує обмінні процеси, сприяє швидкому виведенню з організму шкідливих речовин. Поліпшується перистальтика кишечника.
  • Спеція полегшує стан тих, хто лікується від алкоголізму, сприяючи зниження алкогольної залежності.

При яких захворюваннях застосовують шафран?

Медики беруть шафран на озброєння. Він корисний при проблемах із зором, у тому числі запального характеру.

Відвар з квітів благотворно впливає на роботу головного мозку. Поліпшується пам’ять, купіруються прояви атеросклерозу, нормалізується робота нервової системи. Регулярне застосування протягом тривалого часу позбавить від депресії.

Приносить користь шафран і при запальних захворюваннях нирок, сечового міхура, жіночої репродуктивної системи.

Ефірне масло шафрану використовується в комплексному лікуванні раку печінки.

А в косметології його застосовують для зменшення зморшок, загоєння вугрів, поліпшення кольору обличчя.

Як використовувати шафран: рецепти народної медицини

У народній медицині шафран використовується, в основному, у вигляді настоїв і відварів.

Настій для зміцнення імунітету

Рильця (3-4 штуки) заливають склянкою киплячої води, настоюють півгодини, проціджують. П’ють за 30-40 хвилин до їжі протягом декількох місяців.

Компреси для очей

Рильця шафрану подрібнюють і додають у настій рожевої води або міцний чай. Просочують засобом шматочки марлі або ватяні диски, накладаючи на очі. З такими компресами потрібно полежати або посидіти в кріслі 15-20 хвилин.

Шафран від головного болю

Кілька крапель розтопленого масла змішують з приймочками, подрібнених в порошок. Засіб втирають в ніздрі і віскі.

При порушенні гормонального фону, хворобливих місячних

Рильця шафрану (4-5 штук) подрібнюють в кофемолці разом з шматочком імбиру. Чайну ложку суміші додають у склянку міцного чаю.

Застосування шафрану, як приправи

Шафран неоціненний в кулінарії. Але з багатьма іншими прянощами він погано поєднується. Тому страви слід класти або шафран, або інші приправи.

Додають до складу сиру і ковбаси, в тісто і солодощі – креми та інші десерти.

В Азії давно оцінили пряність, і використовують її при приготуванні страв з рису, овочів, м’яса. Привабливий колір, аромат, приємний смак – все це першим і другим страв надає приправа шафран.

Юшка з річкової або морської риби, плов, різноманітні соуси – при їх приготуванні в якості спеції кухарі використовують шафран. Правда, в мінімальній кількості.

Протипоказання до застосування та можливу шкоду

Шафран люди вживають вже протягом тисячоліть. Тому давно встановлені протипоказання до його застосування.

Якщо пряність споживати у значній кількості, можна відчути симптоми отруєння: нудота, запаморочення, біль у шлунку.

Протипоказаний шафран людям з підвищеним тиском, порушеннями роботи ендокринної системи, а також жінкам, які чекають дитину.

Так що основне правило щодо шафрану – помірність. У страви прянощі слід класти «на кінчику ножа».

Шафран і куркума — це одне і теж?

Іноді куркуму можуть продавати під виглядом шафрану. Корінь куркуми сушать і подрібнюють, після чого використовують в кулінарії. Сплутати дві приправи можна, завдяки їх схожим кольором.

Шафран отримують з тичинок квіток. Рослина двічі в році вступає в період цвітіння, причому триває він лічені години. Потрібно встигнути за короткий час зібрати величезну кількість квітів – це трудомісткий і нелегкий процес. Тому ціна на пряність залишається високою.

Варто придивитися: шафран містить дрібні частинки, що нагадують крапками, куркума ж буде однорідною.

Тому не варто купувати дорогу приправу у випадкових людей, наприклад, на ринку. Якщо шафран буде використовуватися не для лікувальних цілей, а для кулінарних, можна купувати його в магазинах у складі комплексних приправ, наприклад «Для плову».

Це настільки цінна приправа, що її називають «червоним золотом».