Шафран приправа відома у всьому світі, але спробувати її довелося не кожному за рахунок високої вартості. Пряність по праву вважається однією з найдорожчих, про що говорить навіть відповідний запис у Книзі рекордів Гіннеса. Ціна пояснюється трудомісткою роботою по збору шафрану. Вся процедура відбувається вручну, а вихід із сировини при цьому мінімальний.

Шафран — що це за приправа?

Шафран – одна з найдорожчих прянощів в світі, яку отримують з висушених рилець шафрану посівного. Його також називають крокус. Ще з давніх часів спецію цінували на вагу золота, її додавали в страви для посилення смакових особливостей і використовували в медицині для лікування багатьох захворювань.

Історична батьківщина шафрану – Близький Схід. Його назва має арабське походження і перекладається як «желтолиственный». Жерці Сходу використовували рослину для різних обрядів релігійної тематики. У Стародавній Греції маточки квітки додавали у воду під час прийняття ванни або усипали ними постіль. В Європі спеція з’явилася завдяки італійським і швейцарським торговцям. Деякий час рослина навіть вирощувалося в Швейцарії — в місті Базель. На сьогоднішній день світовим лідером по виробництву шафрану вважається Іран.

Індійський шафран за всіма параметрами є найякіснішим. Проводиться він в Кашмірі, а дозволити його можуть тільки найбільш вишукані ресторани або забезпечені люди.

Смакові якості і як виглядає спеція

Знаменита спеція шафран являє собою рильця квітки крокусу, який у свій час відноситься до сімейства ірисових. У рослини повністю відсутня стебло, а квіти і листя формуються прямо з цибулини. З однієї бульби може з’явитися не більше трьох квіток. Цвітіння триває три дні на початку осені. Шафран є товкачем цього самого крокусу, який складається з трьох тонких трубочок. Щоб спеція була якісною її необхідно зібрати в день цвітіння.

Збирають шафран вручну, так як рослина, не терпить грубого ставлення і техніку. Зібрані квіти викладають на стіл, після чого з них вищипують рильця. Приправа сушиться в спеціальній сушарці при температурі близько 50 градусів, а потім поміщається у воду. Остання процедура необхідна для сортування. Висока якість і відповідно ціна у тих маточок, які опускаються на дно. Ті рильця, які залишилися плавати на поверхні води, вважаються третім сортом і коштують трохи дешевше.

Для того щоб отримати 1 г шафрану буде потрібно 150 квіток. Відповідно, для 1 кілограма спеції необхідно обробити не менше 150 тисяч крокусів. 1 гектар шафрановою плантації «подарує» близько 20 кг готової спеції.

За формою шафран нагадує ниточки темно-червоного або насичено-коричневого кольору, можуть бути незначні жовті вкраплення. Пряність має сильний оригінальний аромат. Смак гіркуватий, пряний, є легкий медовий відтінок.

Правильний склад і корисні властивості

Завдяки багатому хімічному складу шафран вважається однією з найбільш корисних приправ. Водорозчинні каротиноїди кроцетина надають приправі особливий відтінок.

До складу спеції входять:

  • вітаміни групи А, В, С, РР;
  • кальцій;
  • магній;
  • фосфор;
  • цинк;
  • калій;
  • залізо;
  • марганець;
  • ефірні олії – пінен, лімонен, гераніол, шафранол.

За рахунок великої кількості вуглеводів калорійність продукту становить 315 ккал.

Корисні властивості шафрану:

  • сприятливий вплив на травну систему;
  • усунення різних болів;
  • профілактика депресії, апатії і сонливість;
  • очищення крові;
  • нормалізація менструального циклу.

Якщо спецію регулярно використовувати для приготування страв, то за короткий час можна позбутися від багатьох захворювань кровоносної системи. Вона допомагає очистити кров і печінку, покращує стан шкірних покривів, сприяє гарному настрою, а також додає сили і енергії.

 

 

Проведені дослідження говорять про те, що застосування приправи шафран прискорює процес одужання навіть самих важких захворювань у 5-8 разів.

  • Шафран допомагає в лікуванні онкології.
  • Серцево-судинні хвороби піддаються лікуванню навіть у важкому стані.
  • Відновлює печінку і нирки.
  • Покращує роботу мозку, оновлює шкіру і нігті.
  • Супроводжує природного зниження ваги за рахунок зменшення апетиту.
  • Позбавляє від алергії і шкірних захворювань.
  • Лікує хвороби дихальної системи, в тому числі астму.

Щоб досягти бажаного результату приправу необхідно використовувати регулярно.

До яких страв додають шафран

Шафран приправа знайшла своє широке застосування в кулінарії.

Для досягнення досконалості смаку її можна додавати в наступні страви і напої:

  • Приправа відмінно поєднується з рисом, тому її радять додавати в усі страви, пов’язані з цим інгредієнтом, в тому числі і плов.
  • Риба і м’ясо – аромат прянощів відмінно поєднується з продуктами, надає їм яскравого відтінку. Можна додати під час гасіння або запікання.
  • У Франції і Східних країнах спецію використовують для приготування рибних, овочевих та молочних супів. Шафран здатний надати стравам красивий золотистий відтінок. Пряність є обов’язковим інгредієнтом марсельської юшки, а в Китаї її додають в традиційну локшину.
  • Кондитерські вироби – приправа застосовується для випікання булочок, печива або солодких рулетів.
  • В якості ароматизатора шафран може додаватися у лікери та вина. Так само він використовується для приготування коктейлів, чаю або кави.

Шанувальники цієї екзотичної приправи знають, що у великих кількостях вона здатна зіпсувати справжній смак страви. Смак прянощі розкривається не відразу, тому якщо ви відчуваєте, що спеції не вистачає, не поспішайте додавати її, дайте можливість вашому кулінарного шедевру трохи настоятися. Так само шафран не рекомендують змішувати з іншими прянощами, є ризик зіпсувати смак страви.

 

Застосування приправи в народній медицині

Народна медицина передбачає використання шафрану для багатьох рецептів:

  • Універсальний настій, який сприятливо впливає на весь організм і поліпшує пам’ять, готується наступним чином: 1-2 перетерті жилки розчиняють у склянці теплої води або молока. П’ється щодня.
  • Ще один універсальний рецепт передбачає настій 15 жилок прянощі в 300 мл гарячої води. Настій приймається перед їжею по 200 мл після того, як жилки осядуть на дно.
  • При циститі раджу 2-3 жилки шафрану додавати в журавлинний сік, попередньо розведений з водою.
  • Для очищення організму готують такий настій: 3 жилки спеції і 10 шт. родзинок додають півсклянки води, настоюють протягом ночі. Приймати двічі на день протягом 2-х місяців.

 

Протипоказання та можливу шкоду

Незважаючи на свій багатий склад, шафран має ряд протипоказань:

  • період вагітності і лактації;
  • підвищений тиск;
  • діабет;
  • захворювання серцево-судинної системи.

Крім цього варто дотримуватися дозування. Для однієї страви досить 2-3 ниточок прянощі. У великих кількостях вона отруйна і здатна викликати нервове збудження. У рік дозволяється з’їдати не більше 1 грама приправи.

Чим замінити шафран в приготуванні страв

Шафран – приправа, яку може дозволити собі не кожен. Найбільш поширеними аналогами спеції вважаються куркума та сафлор. Деякі продавці взагалі намагаються видати їх порошок за оригінальний шафран. Однак спеції і відрізняються смаковими якостями і відтінком, який більше нагадує помаранчевий.