Шпинат – однорічна рослина. Згідно ботанічної класифікації, відноситься до роду «шпинат» сімейства «амарантові». Його використання в якості продукту харчування зародилося в Персії. Однак корисні властивості шпинату в поєднанні з простотою його вирощування призвели до зростання популярності рослини і в інших країнах.

Росія дізналася про шпинаті в середині вісімнадцятого століття. Проте ще близько ста років він вважався «панських» овочем і був недоступний простим людям. В радянські часи овоч не користувався попитом. Активно включати його в раціон жителі нашої країни стали вже в 90-ті роки 20-го століття, коли інформація про корисні компоненти, наявних у складі шпинату, стала з’являтися в спеціалізованих журналах.

Склад шпинату

Свіжа зелень містить 90% води. Тому концентрація білків, жирів і вуглеводів в ньому незначна. На 100 грамів продукту доводиться 2,9 грамів білка, 0,4 грама рослинного жиру, 3,6 грама вуглеводів. При цьому овоч є прекрасним джерелом вітамінів. До його складу входять такі необхідні для нормальної життєдіяльності вітаміни «А», «В», «С», «Е», «К», «Д», фолацин, бета-каротин. Для закриття добової потреби цих компонентів дорослій людині потрібно близько 200-250 грамів шпинату. Кількість вітаміну «До» в рослині (на 100 грам) перевищує добову норму більш ніж у 4 рази.

Крім вітамінів, у складі шпинату міститься досить велика кількість кальцію і магнію: 99 мг і 79 мг відповідно. Вживання овоча дозволяє компенсувати недолік цих речовин. Однак, всупереч поширеній думці, у складі рослини не міститься великої кількості заліза. За даними різних джерел, його доза в 100 грамах продукту не перевищує 2,7-3,5 мг.

На замітку: згідно більш раннім дослідженням, в 100 грамах шпинату міститься 35 мг заліза. Ці дані були спростовані німецькими вченими в 1937 році, а офіційне спростування з’явилося в 1981 році.

Вирощування та розповсюдження

В домашніх умовах шпинат висаджують до основних культур, попередньо удобривши землю перегноєм. Для посадки часто використовується простір між іншими рослинами. Спеціального ділянки для нього не потрібно. Оптимальними умовами для росту шпинату є пряме сонячне світло і температура навколишнього повітря від 10 до 18. При цьому листя стають соковитими і смачними.

Насіння рослини перед висадкою вимочують у воді протягом доби, після чого трохи підсушують, щоб вони не злипалися. Садити овоч необхідно з розрахунку 30 грамів насіння на 1 м₂. Відстань між рядами повинна становити 5-6 сантиметрів.

В процесі вирощування за шпинатом необхідно доглядати. Полив проводять 2-3 рази на тиждень, в залежності від погодних умов. Об’єм води складає 3 літри на 1 метр ряду з рослинами. Крім цього, після появи другого аркуша зелень необхідно прорідити таким чином, щоб відстань складало 10-15 див. Грунт навколо овоча слід регулярно розпушувати.

Найбільшою цінністю володіє молодий шпинат, довжина листя якого не перевищує 5 див. Рослина використовується для приготування салатів або вживання в сирому вигляді. Шпинат, вирощений промисловим способом, поширюється через магазини у вигляді пучків або в повітронепроникному упаковці. Лідером по вирощуванню овоча є Китай. Друге місце займає США. У Росії шпинат не настільки затребуваний. Однак, завдяки прагненню людей до здорового способу життя і правильному харчуванню, наша країна за обсягом вирощуваного овоча стрімко наздоганяє світових лідерів.

Зберігання

Тривале зберігання свіжого шпинату практично неможливо. Рослина в’яне протягом 7-8 днів навіть при зберіганні в холодильнику. При кімнатній температурі рослина псується і втрачає велику частину входять до його складу вітамінів ще швидше.

Зберегти корисні властивості рослини можна шляхом його заморожування. Для цього овоч скачують в невеликі кульки або спресовують, після чого поміщають в морозильну камеру. Шпинат заморожений зберігає свої властивості протягом 8-ми місяців. Після розморожування його можна використовувати для виготовлення соусів, смажити, тушкувати, включати до складу інших страв, салатів.

Крім заморозки, шпинат можна зберігати в засоленому, консервованому або сушеному вигляді. Засолений і консервований овоч зберігає до 60% своїх корисних властивостей протягом півтора років, сушений – до 3-х років.

Харчова цінність і калорійність

Як вже говорилося вище, вміст білків, жирів і вуглеводів в шпинаті невелика. Тому говорити про його високої харчової цінності недоцільно. 100 грамів продукту дозволяють отримати 23 ккал (96 кДж). Цінність шпинату як продукту харчування полягає у високому вмісті вітамінів і деяких мінеральних компонентів.

Корисні властивості шпинату

Користь шпинату для організму обумовлена високим вмістом вітамінних речовин і солей мінерального характеру.

Листовий овоч впливає на людину наступним чином:

  • сприяє нормалізації електролітного балансу;
  • насичує вітамінами;
  • служить засобом профілактики рахіту і деяких інших захворювань;
  • чудово підходить для дієтичного харчування;
  • активно бореться з вільними радикалами, запобігає раннє старіння;
  • покращує стан шкіри;
  • стимулює діяльність підшлункової залози;
  • зміцнює судини;
  • регулює діяльність кишечника;
  • вітаміни групи «В», що входять до складу овоча, покращують роботу нервової системи.

Існує думка, що листя шпинату виробляють протипухлинний ефект. Наукових обгрунтувань цьому немає, проте в народній медицині овоч часто включають до складу коштів, призначених для боротьби з онкологічними хворобами.

Варто зауважити, що для насичення організму іонами заліза шпинат не підходить, так як в ньому містяться структури, які заважають засвоєнню нутриента. При необхідності використовувати рослину в якості джерела заліза, його слід зрізати максимально молодим. У такому шпинаті кількість інгібіторів його засвоєння мінімально.

Застосування шпинату в медицині

Шпинат використовується як в офіційній, так і в народній медицині. Лікарі рекомендують регулярно вживати зелень хворим, які проходять курс хіміотерапії. При цьому скорочуються терміни відновлення, швидше відновлюються порушені функції організму, за рахунок великої кількості вітамінів рослина підсилює імунну систему, що допомагає долати навіть найважчі захворювання.

Застосовується шпинат і в стоматології. Включення обговорюваного овочу в щоденний раціон дозволяє швидко зміцнити ясна, зняти кровоточивість, стимулювати регенеративні процеси після хірургічних втручань.

Завдяки великій кількості містяться в ньому мінеральних елементів, рослина використовується в кардіології. З допомогою шпинату можна компенсувати недолік калію, магнію та інших, необхідних для роботи серця речовин. Вживання овочів благотворно позначається на роботі щитовидної залози. Наявність у ньому великої кількості йоду сприяє нормалізації роботи органу, запобігає гіпотиреоз.

Лютеїн міститься в шпинаті, використовується для профілактики атрофії сітківки ока. Тому вживати рослина в їжу рекомендується людям, які входять у групу ризику за офтальмологічним хвороб (тривала робота за комп’ютером, вроджені аномалії розвитку очі, атрофічні процеси).

У народній медицині овоч входить до складу засобів для лікування болю в спині, туберкульозу, запальних захворювань. Відвар шпинату травники рекомендують застосовувати для полоскання горла. Крім цього, склади на основі рослини будуть корисні людям, регулярно випробовують важкі фізичні навантаження.

Чи можна в період вагітності і годування грудьми?

Шпинат рекомендується вживати протягом всього періоду вагітності та грудного вигодовування. Користь для жінок і тільки починають розвиватися малюків особливо помітна в перший триместр вагітності. Овоч насичує організм вагітної вітамінами «А» і «Е», що не тільки сприяє нормальному розвитку плоду, але і знижує вираженість токсикозу у майбутньої мами.

На замітку: шпинат – прекрасний продукт для схуднення після вагітності! Велика кількість вітамінів у поєднанні з малим вмістом жирів і вуглеводів робить його незамінним помічником при поверненні колишньої фізичної форми.

В період лактації продукт сприяє насиченню грудного молока необхідними для немовляти вітамінами, мінералами, бета-каротином. Одночасно з цим відбувається поліпшення роботи імунної системи та кишечнику матері.

Шпинат для дітей: корисний чи шкідливий?

Безумовно, шпинат для дітей вкрай корисний. Як було сказано вище, продукт містить в собі величезну кількість речовин, необхідних для росту і розвитку малюка. Мінеральні солі беруть участь у формуванні кісткової системи, вітаміни – активізують і роблять можливими всі життєво важливі процеси в організмі.

Єдиною умовою є те, що в їжу краще вживати молодий овоч. При цьому дитина отримає максимальну кількість вітамінів. У старих рослинах міститься велика кількість шкідливої для нирок щавлевої кислоти і речовин, що перешкоджають засвоєнню іонів заліза.

Шпинат в косметології

У косметології шпинат використовується як основа масок для обличчя. Найбільш часто застосовуються наступні рецепти:

  • Для видалення «гусячих лапок» — сік 3-х аркушів овоча, 10 мл рідкого вітаміну «А» і 5 мл крему для обличчя змішують між собою і наносять навколо очей. Аплікацію тримають протягом півгодини, після чого змивають водою. Процедуру слід проводити щодня.
  • Омолоджуюча маска – листя шпинату відварюють в молоці так, щоб вони стали м’якими. Отриманий матеріал розподіляють на м’якої тканини і накладають на обличчя і шию у формі компресу.
  • Вибілюючий склад – 3-5 мл соку шпинату і щавлю додають у склянку кефіру. Склад наносять на шкіру і тримають протягом 20-30 хвилин. Після цього слід вмиватися прохолодною водою.

Речовини, що містяться в шпинаті, допомагають поліпшити зовнішній вигляд, подарувати шкірі здоров’я і довгі роки виглядати молодше своїх років.

Шкоди та протипоказання

В цілому, шпинат не має протипоказань до вживання і не має шкідливого впливу на організм людини. Винятком є люди, які страждають нирковою недостатністю. Справа в тому, що в овочі міститься надмірно багато щавлевої кислоти, яка може поглибити патологію та стати провокуючим чинником для сечокам’яної хвороби.

У сирому шпинаті кислота міститься в органічній формі. В неорганічну, більш шкідливу для «ниркових» хворих, форму вона переходить при термічній обробці продукту. Тому людям, що мають проблеми з сечовидільної системою, рекомендується відмовитися від вживання шпинату повністю або вживати його виключно сирим і в мінімальних кількостях.

Користь і шкода шпинату для здоров’я на сьогоднішній день вивчені досить добре. Тому вживати рослинний продукт можна без побоювання. Включення шпинату в список продуктів харчування дозволить знизити ризик інфекційних захворювань, онкології, поліпшити загальне самопочуття, уникнути проблем із зором. При цьому немає необхідності поїдати овоч кілограмами, як це було прийнято серед царських осіб 18-19 століття. Для отримання необхідного ефекту достатньо 1-2 листків, з’їдаються щодня за обідом.