Загадкові істоти і древні тварини, колись населяли нашу планету, здавна хвилювали цікавість сучасних людей. Бажання дізнатися про них якомога більше спонукало людину до проведення численних досліджень і експедицій. Одне з найбільш цікавих тварин ХХ століття — це стертий з лиця Землі тасманський вовк.

Опис сумчастого вовка

У хижака, нині не мешкає на Землі, існує три імені — тасманійський або сумчастий вовк і тилацин. Тасманийским його називають, віддаючи данину голландському мандрівникові Абелю Тасманові. Саме він вперше помітив це тварина в далекому 1642 році. Сталося це на просторах острова, який пізніше перейменували в Тасманію.

Тилацин був визнаний найкрупнішим представником сумчастих хижаків. На тлі інших побратимів він виділявся розмірами: за ваги 29 кг висота тваринного холці могла становити 60 см, а довжина тулуба — 1-1,8 м (з урахуванням хвоста).

Думки колоністів щодо назви цього дивовижного тваринного розходилися. Яких тільки дивних назв цієї істоти не було придумано: його величали тигром, гієною, зебровым вовком, собакою і т. д. Таке різноманіття імен було цілком виправдано — дивовижні тилацины володіли звичками і зовнішніми ознаками кількох тварин.

Це цікаво! За будовою черепа тилацина дещо нагадує собачий (з цієї причини вовка ще називають собакоголовым). Тим не менш витягнута форма обох щелеп утворює практично пряму лінію, що не характерно ні для однієї собаки в світі.

Сумчастий вовк вмів спритно лазити по деревах. Хвіст і спину пісочної забарвлення прикрашали темні коричневі смуги в кількості від 12 до 19 штук, що нагадують тигрові.

Де жили хижаки

Близько 30 млн. років тому тилацины мешкали не тільки в Тасманії, але і в Австралії, і на просторах Південної Америки. При цьому американські тварини зникли близько 8 млн. років тому, австралійські — близько 1,5 тис. років тому. З часом тилацины міцно влаштувалися на острові Тасманія. Тут їм не докучали природні вороги.

Поступово витіснялися людиною, вовки покинули рівнинну частину острова, населив ліси і гори. Тут хижак проживав у дуплах та під корінням дерев, в ущелинах скель.

Спосіб життя тварини

Сумчасті вовки часто проживали в поодинці, іноді приєднуючись до своїм родичам для участі в загальній полюванні. Найбільшу активність тилацины виявляли вночі, опівдні вважаючи за краще грітися під променями теплого сонця або відлежуватися в укритті. Очевидці нерідко розповідали про тилацинах, зустрінутих ними сплячими в дуплах дерев на висоті до 5 м від землі.

Сучасні біологи припускають, що сезон розмноження сумчастого вовка припадав на грудень-лютий, а щенята народжувалися по весні. Самка виношувала дитинчат 35 днів. Малюки з’являлися на світ недорозвиненими і згодом залишалися в сумці матері ще 9 місяців.

Сама материнська сумка представлена великою кишенею в черевній порожнині, який, по суті, є складкою шкіри. Цей «резервуар» відкривався таким чином, що не всередину сумки не потрапляли листя і трава, коли самка вовка переходила на біг.

Загрузка...

Харчування в природному середовищі існування

Сумчасті хижаки часто ласували тваринами, угодившими в капкан.

Але основу їх меню складали також хребетні, серед яких були:

  • єхидни;
  • пернаті;
  • деревні кенгуру;
  • ящірки.

Тилацины не опускалися до поїдання падали і воліли живу здобич. Так, покуштувавши живого м’яса, сумчастий вовк залишав недоїдену жертву, ніж згодом користувалися інші тварини, наприклад, сумчасті куниці. Проживають в неволі особини не раз проявляли свою вередливість щодо свіжості їжі, демонстративно відмовляючись від розмороженого м’яса.

Досі не вщухають суперечки про методи добування їжі хижаками. Одні біологи впевнені, що сумчасті вовки накидалися на жертву із засідки і перегрызали їй підставу черепа (тобто діяли як представники сімейства котячих). Інші дослідники дотримуються версії, що тилацины наполегливо і методично переслідували свою здобич, поки у тій повністю не вичерпувалися сили.

Причини вимирання сумчастого хижака

Сучасних людей напевно цікавить питання, чому вимер тилацин і хто став винуватцем його зникнення з лиця Землі.

Відомостей про природних ворогів вовка небагато. Варто лише зазначити, що потомство, що з’являється на світ у хижих ссавців, набагато більш витривала і розвинене, ніж дитинчата сумчастих. Останні з’являються на світ недорозвиненими, крім того, серед таких малюків набагато вища дитяча смертність. Саме з цієї причини чисельність навіть сучасних сумчастих зростає дуже повільно.

Вважається, що в свій час тилацины не витримали конкуренції хижих ссавців: собак дінго, койотів і лисиць.

Фатальними для тасманійських волков виявилися лише 2 фактори: собача чума і, власне, людина. На початку минулого століття тилацины стали масово заражатися чумою, завезеної в Тасманію з домашніми собаками. Таким чином, уже до 1915 році чисельність сумчастих вовків вимірювалася в сотнях. З плином часу тилацины були звинувачені в масовому винищуванні овець на фермах. Хижаків почали знищувати.

До відома. Після років дослідження скелета сумчастого вовка показали, що інформація про його причетність до масової загибелі овець сильно перебільшена. Щелепи тварини були дуже слабкі для того, щоб розправлятися з настільки великою здобиччю.

Влада Тасманії, прийняли закон про охорону сумчастих тварин, з невідомих причин не подбали про внесення в реєстр вимираючих видів тилацина. Результат не змусив себе чекати — в 1930 році в Тасманії був знищені всі до єдиного дикі сумчасті вовки. А в 1936 році в одному із зоопарків Австралії помер останній тилацин на планеті.

Цікаві факти про тасманському вовка

Ознайомлення з дивним вимерлим тварин острова Тасманія було б неповним без вказівки особливо цікавих фактів про цього хижака:

  • Немов отямившись, і засоромившись своєї необачності (або відвертої дурості), чиновники Австралії створили документ, за яким полювання на тасманійських волков була заборонена. Подив викликає лише дата виходу указу. Його створили через 2 роки після зникнення останнього сумчастого вовка.
  • Багато людей перебували в упевненості, що сумчасті хижаки залишалися в живих протягом XX століття, ретельно ховаючись в непрохідних хащах Австралії. Проте при ретельному обстеженні місць їх можливого перебування стало ясно, що тилацины відносяться до вимерлим тваринам. Повірити в цей факт остаточно було нелегко, і в різні роки були створені кілька експедицій, метою яких було виявлення слідів цих тварин. Одна з них була проведена в кінці 1930-х років, інша — на початку другої половини минулого століття.
  • У 2005 року була заснована премія в 1,25 млн. доларів тому, хто отловит тилацина і представить громадськості.
  • Сумчастий вовк мав жорстким і довгим хвостом. Цікаво, що вони спиралися на цю частину тіла, як і кенгуру. Вчені впевнені, що завдяки хвосту хижаки могли стрибати на 2-3 м у висоту.
  • З початку XXI століття вчені зробили першу спробу клонування сумчастого вовка. І хоча цей захід не увінчалося успіхом, дослідники не сумують. Цілком можливо, що в результаті подібних маніпуляцій нащадки сучасних людей зможуть на власні очі побачити живого вовка Тасманії.

Тилацин — вимерлий вид хижаків, коли мешкали на території сучасної Австралії і Тасманії. Був стертий з лиця Землі переважно з вини людини. Сучасні вчені не залишають спроб клонувати стародавнього вовка, відродивши його популяцію до життя.