Вуж звичайний входить в сімейство ужеобразных, до якого належать дві третини змій на планеті. Мирна незлобива рептилія не приносить шкоди, але люди по невіданню плутають її з отруйною гадюкою, даремно бояться і незаслужено знищують.

Особливості і середовище існування

Опис виду допоможе дізнатися вужа за зовнішніми ознаками відрізнити від отруйних змій:

  • Довжина тіла самок становить 0,5–1,5 м, самців – до 80 див. Зрідка трапляються особини більше 2 метрів.
  • Голова овальна, яйцевидної форми, чітко відокремлена від тіла. У підстави пролягають дві яскраві симетричні відмітини жовто-оранжевого або білого забарвлення, це головна відмінність від гадюки.
  • Голову покривають великі симетричні щитки правильної форми.
  • У пащі дрібні зуби, довгий роздвоєний язик.
  • Очі великі, злегка опуклі, чорні зіниці і круглі, у гадюки вони вертикальні.
  • Забарвлення змінюється в залежності від середовища проживання вужів. Верхню частину покривають лусочки чорного, сіро-коричневого, темно-зеленого, бурого кольору, черевце світло-сірого або брудно-білого відтінку. На тлі базового забарвлення проступають темні плями у вигляді переривчастих ліній.
  • Тіло плавно переходить у тонкий хвіст, він в 3-5 разів коротше тулуба.

Ареал вужів включає європейську територію Євразії до полярного кола, південні і західні райони Сибіру, північні області Малої Азії і Африки. Вони селяться біля водойм: річок, озер, струмків, ставків. Масові скупчення помічають на вологих ділянках суші: в чагарниках, на луках, лісових галявинах. Нерідко змії зустрічаються в лісопаркових зонах, на набережних в міській межі, покинутих господарських спорудах, підвалах сільських будинків, у садах, городах, присадибних ділянках.

Характер і спосіб життя

Вужі – неагресивні, врівноважені плазуни, при зустрічі з людиною ретируються, не нападають першими.

Коли не вдається сховатися, сплющують і піднімають голову, загрозливо шиплять, імітуючи гадюку. При близькому контакті іноді кусаються, але залишають на шкірі тільки нешкідливі подряпини. Ентузіасти тримають їх в тераріумі і доглядають, як за домашніми тваринами.

У теплий сезон рептилії ведуть рухливий спосіб життя: полюють, спарюються і розмножуються. Зі сходом сонця активізуються, люблять плавати, частіше вздовж берега. В ясну погоду гріються під сонячними променями на деревних стовбурах, підвищеннях. До сутінків ховаються в укриттях: порожнечах серед коренів дерев, у купах каміння, старих норах гризунів. З весни до осені рептилії 3-4 рази линяють: пробираються у вузькі щілини, щоб вивернути і скинути стару шкіру.

Представники виду швидко повзають, легко забираються на дерева, вправно пересуваються у воді і пірнають. Під час запливів звиваються гнучким тулубом, голову тримають над поверхнею. Невипадково в науковому світі увазі дали ім’я Natrix natrix, назва походить від латинського natans – в перекладі «плавець».

У холодний сезон змії впадають в сплячку, заціпеніння триває 5-8 місяців в залежності від клімату. На зимівлю забираються в дупла дерев, покинуті нори ссавців, земляні тріщини. Іноді в захищених від холоду місцях, де температура вище нуля, збираються десятки особин.

Загрузка...

Харчування вужа звичайного

Плазуни не їдять рослини і падаль, кормом для них стають земноводні, риба, рідше птахи і дрібні гризуни.

Ось чим харчується вуж звичайний:

  • тритонами;
  • пуголовками;
  • деревними жабами;
  • саламандрами;
  • ящірками;
  • жабами звичайними;
  • випали з гнізда пташенятами, пташиними яйцями;
  • дрібними гризунами: водяними крысятами, мишами;
  • дрібною рибою, мальками;
  • личинками комах.

Вже вміє розтягувати пащу і глотку і заковтує видобуток цілком, потім проштовхує всередину. Зуби не пристосовані для розривання і пережовування корму. У воді він завмирає і вичікує, коли видобуток підпливе ближче, потім вистачає стрімким рухом. Дрібну рибку заковтує миттєво, велику виносить на берег.

На суші змія переслідує здобич, легко наздоганяє жаб і ящірок. Із-за опору жертви заковтування іноді розтягується на години. Після ситного корми рептилія тиждень обходиться без їжі і не полює. У тераріумах вужі без шкоди для здоров’я п’ють молоко, хоча іншим зміям цей продукт протипоказаний.

Розмноження неядовитой змії

Вужі стають статевозрілими в 3-5 років, з цього моменту готові паруватися, відтворювати потомство. Шлюбні ігри починаються навесні з приходом тепла, конкретний час залежить від регіону. Початок сезону зміїних весіль збігається з закінченням весняної линьки. Плазуни вилазять зі старої шкурки, коли спіймають і переварять першу здобич після зимівлі.

Перед спарюванням самців хитають головою, стосуються партнерки щелепами, потім плазуни сплітаються в шлюбний клубок, іноді в ньому збираються більше 2 десятків особин. З середини літа самка шукає тепле вологе місце, де відкладає до 30 яєць. «Інкубатором» стає сирий мох, ворохи прілого листя або сіна, гнойові, компостні купи, деревна труха. Потім кладка залишається без нагляду: самка не висиджує і не охороняє яйця.

Через 1,5–2 місяці з’являються стиснута розміром 11-18 див. З народження вони готові до самостійного життя, до настання холодів шукають місце зимової сплячки і видобуток для підгодівлі. Якщо їжу знайти не вдається, стиснута благополучно доживають до весни, але розвиваються повільніше ситих побратимів. Іноді змії спаровуються восени, а яйцекладка переноситься на весну.

Тривалість життя

У дикій природі вужі живуть від 19 до 23 років. Головна умова благополучного довгого існування – наявність водоймища і природних укриттів. Передчасна загибель трапляється при зустрічі з хижаками, але рептилія навчилася захищатися. У момент небезпеки вона виділяє секрет з їдким відразливим запахом. Якщо цей спосіб не допомагає, прикидається мертвої: смикається в конвульсіях, потім повністю розслабляється, не реагує на зовнішні подразники, розкриває пащу, вивалюючи нерухомий мову. Хижак кидає «падло», а рептилія спокійно відповзає. У тераріумі термін життя залишається таким же, як в природних умовах.

Природні вороги

Небезпечний час настає вночі, якщо вже не встигне сховатися в укриття. Після заходу сонця тіло швидко остигає, втрачає рухливість, тому він не зуміє втекти від потенційних ворогів.

У природному середовищі на вужів полюють:

  • хижі ссавці: лисиці, борсуки, ласки, єжи;
  • гризунів, включаючи щурів;
  • птахи: лелеки, сірі чаплі;
  • велика риба і жаби переслідують молодняк;
  • мурашки знищують яйця.

Вужі страждають через віддаленого зовнішньої схожості з гадюкою: люди помилково приймають їх за небезпечних отруйних змій і знищують нешкідливих плазунів.

Цікаві факти

Про жах відомі цікаві відомості:

  • До XX століття сільські жителі твердо вірили: вбити вужа – привести в дім біди. Отруйних рептилій не кривдили, тому вони спокійно обживали селянські двори.
  • Серед Natrix зрідка народжуються меланісти – повністю чорні особини і альбіноси – рожево-білі з червоними зіницями.
  • Вужі можуть місяцями обходитися без корму. Німецький природодослідник провів експеримент: не давав підопічному їжу протягом 10 місяців з початку літа до квітня. Перше годування після голодування обійшлося без порушень з боку шлунково-кишкового тракту.
  • Якщо не вистачає придатних для кладки укриттів, самки влаштовують спільне сховище. Очевидці виявили на галявині під старою трухлявої дверима 1,2 тис. яєць, викладених шарами.
  • Плаваючих вужів помічали в десятках кілометрах від берегів великих озер, одного разу зафіксували в Біскайській затоці в 40 км від суші.
  • Рептилії спокійно обходяться без повітря під водою до півгодини. Під час полювання або у сильну спеку вони іноді опускаються на дно, підводні корчі і відпочивають.

В Росії, Білорусі та Україні неотруйних змій тримали в сільських господарствах для лову і відлякування мишей. Рептилії справлялися не гірше, ніж кішки.

Охорона і захист вужа звичайного

Увазі Natrix natrix зникнення не загрожує, але в окремих регіонах популяція сильно скоротилася. Представників виду занесли в Червону книгу Московської, Ленінградської області, Карелії. Основні причини зменшення популяції – вирубування лісів, меліорація земель, пересихання ставків, благоустрій річкових долин. Дії людини ведуть до скорочення площі, придатної для проживання, яйцекладки, зимівлі, полювання плазунів.

У регіонах розробляються програми для відновлення популяції на ООПТ – особливо охоронюваних природних територіях. На берегах річок відтворюється біля воднева флора, масовий відпочинок дозволяється тільки на спеціально відведених ділянках.

У країнах Європейського союзу Natrix внесли в Червоний список. Екологи упорядковують водойми для полювання рептилій, створюють місця для яйцекладки, забороняють знищувати і відловлювати змій для утримання в домашніх тераріумах.