Важко уявити теплу пору року без мелодійного кукования. В дитинстві багато хто вважали кількість цих звуків, отримуючи передбачення. Але рідко кому вдавалося бачити, як виглядає птах зозуля, яка видавала це протяжне «Ку-ку!», вона була зовсім незначна серед гілок.

Особливості та середовище зозулі

У біологічному роді зозулі майже всі представники − гніздові паразити. Поширені вони по всій земній кулі – в Східному півкулі, в найбільшому різноманітності в тропічній Азії. Живуть вони також в Австралії, Америці, Африці, на островах Тихого і Атлантичного океанів. Єдине місце, де цих птахів немає – це Антарктида.

На території пострадянського простору найчастіше зустрічається звичайна зозуля (Cuculus canorus).

Місця проживання деяких видів зозулястих:

  • зозуля чубата – південь Європи, Азія і Африка;
  • толстоклювая зозуля – Гвінея і Мозамбік;
  • веерохвостная щетиниста зозуля – Австралія і Тасманія;
  • дронговая зозуля – тропічна Азія і Філіппіни;
  • велетенська зозуля – Австралія, Нова Гвінея, Малі Зондські острови;
  • павлинья зозуля – Південна Америка;
  • четырехкрылая зозуля – Мексика, Болівія, Аргентина;
  • зозулі-личинкоеды – Флорида, центральна Америка, Вест-Індія та Південна Америка.

Розміри у різних видів зозуль відмінні, але всі вони мають граціозне тіло, довгий хвіст і сильні лапи. Вони найчастіше населяють ліси, але деякі види віддають перевагу більш відкриту місцевість.

Характер і спосіб життя

Завдяки особливим звуків: «Ку-ку», які вміють видавати ці птахи, у всіх мовах світу їх називають однаково – зозулями. Кують тільки самці. За допомогою цього звуку вони залучають і шукають самок.

Самки набагато мовчазніше, вони видають протяжну, дзвінку трель, яку російські птицеловы у свій час називали кукушкін переліт. Солов’ї, які вміють імітувати голоси інших птахів, вставляють спів зозулі в свою пісню.

Рід Cuculus canorus займає всю північну частину Євразії від Британських островів до Камчатки. Самки зозуль мають свою територію, вони охороняють її від інших представниць свого роду. Ще під час будівництва чужих гнізд зозуля їх знаходить, і веде ретельні спостереження за кладкою яєць. Вибравши зручний момент, вона підкладає в гніздо своє яйце. Деякі кукушковые будують гнізда самі, наприклад, американська зозуля-подорожник, шпорцева зозуля, ані.

У холодну пору року зозулі, що живуть в помірному кліматі, відлітають у теплі краї. Це дуже скритна перелітний птах, тому відомості про місце її зимівель суперечливі. Відомо, що європейські та азіатські зозулі зимують в Африці, на південь від Сахари і в долині Нілу. Деякі птахи мігрують на південь Індії і Китаю, В’єтнаму, Малайзії і Нову Гвінею.

Види зозулястих

Численне сімейство зозулястих налічує 140 видів. Вони відмінні за своїм зовнішнім виглядом, харчовим звичкам і пристрастям, але більша частина є гніздовими паразитами.

Виділяють кілька підродин зозуль:

  • справжні;
  • пестроклювые;
  • бігаючі;
  • шпорцеві;
  • личинкоеды та ін.

Зозуля звичайна відноситься до підродини справжніх зозуль.

Короткий опис виду:

  • Зовні птах схожа з дрібним яструбом, але це схожість тільки поверхневе. У неї форма голови, деталі оперення і характер польоту нагадують перепелятника, але хвіст довший і скошений по краях у вигляді клину.
  • Розмір тіла трохи більші, ніж у голуба.
  • Пальці на лапах спрямовані, як у папуг і сов – два вперед і два назад.
  • Забарвлення зверху сіра, черево біле, з темними поперечними смугами, самки можуть бути сірими або рудими.

Живлення птахів

Живиться зозуля звичайна комахами.

Інші кукушковые теж люблять комах, але, крім того, їдять і іншу їжу:

  • дрібних ящірок, змій і гризунів (зозуля-подорожник);
  • коників і богомолов (толстоклювая зозуля);
  • м’які плоди деревних рослин, насіння евкаліпта, яйця і пташенят дрібних птахів (велетенська зозуля).

Коли зозуля звичайна відкладає в чуже гніздо яйце, найчастіше вона з’їдає одну з вже знаходяться там. Для неї це прекрасне джерело білка, який заповнює витрачені сили.

Розмноження та тривалість життя

У звичайної зозулі уся відповідальність за продовження роду лежить на жінці. У неї багато сил і часу займає пошук відповідних гнізд. Зазвичай зозуля добре запам’ятовує тих птахів, які її виховали. І тому шукає гнізда своїх вихователів, напевно, інстинкт підказує їй, що вона сама виросла, її яйце також буде прийнято прийомною сім’єю птахів.

Вік горобиних недовгий, тому загибель всього виводка значно знижує життєздатність видів. Деякі птахи навчилися боротися з зозулями. Наприклад, горихвістки викидають всі яйця з гнізда, які інакше забарвлені, ніж їх власні. Але у яйця, знесеного зозулею, дуже товста шкаралупа, його важко розбити дзьобом.

У зозулі є дивовижна здатність імітувати забарвлення яєць тих птахів, в гніздо до яких вона підкладає яйця. Зозуленята вилуплюються зазвичай на кілька днів раніше інших пташенят, і підкоряючись інстинкту самозбереження, виштовхують з гнізда всі яйця. Незважаючи на всі хитрощі, з п’яти відкладених зозулею яєць вилуплюється тільки один зозуленя.

Користь і шкода лісової пташки

Користь зозулі в тому, що вона захищає ліс від комах-шкідників. Зозуля дуже ненажерлива і з задоволенням знищує навіть волохатих гусениць, яких інші птахи не їдять. Більшість птахів не вміють цих комах перетравлювати.

Звичайна зозуля захищає ліс від похідних шовкопрядів. Після такого «десерту» внутрішня поверхня шлунка птиці буває вкрита жорсткими щетинками гусениць. Час від часу вона позбавляється від цих щетинок, викидаючи їх разом з частиною слизової шлунка.

Шкоду приносить гніздовий паразитизм птиці. Зозуленя практично завжди вбиває всю кладку яєць в тому гнізді, де з’являється на світ.

Бувають дуже рідкісні винятки, коли зозуленята виховуються зі своїми прийомними братами і сестрами.

Дивні звички зозулі

Зозуля-подорожник живе в Північній Америці. Цікаві факти про її дивні звички і спосіб життя викликають подив.

Зозуля-подорожник майже не літає, зате стрімко бігає зі швидкістю 32 км/год. А ще вона знаменита тим, що впадає на ніч у сплячку, знижуючи температуру тіла до температури навколишнього середовища. Вона настільки швидкі, що може спіймати на льоту колібрі, в її раціон входять ящірки, комахи, миші. Найдивовижніше, що птах вдало полює на гримучих змій. Ця зозуля самостійно будує гніздо і висиджує пташенят, але методи виховання потомства у неї досить дивні. Вона з’їдає тих малюків, які вилупилися надто слабкими.