Шаблезубий тигр: як правильно називається, як виглядали доісторичні хижаки

Насправді немає ніяких підтверджень того, що тигр шаблезубий був смугастим, як його сучасний тезка. З цим panthera tigris доісторичний хижак мав спільного предка, був успішний в полюванні і сильний, але вимер, як багато різновидів ссавців, на початку голоцену.

Як правильно називається шаблезубий тигр

Хижих монстрів з шаблевидними іклами (Machairodontinae) відносять до вимерлого підродини ссавців родини котячих. Згідно теорії еволюції, прабатько славного сімейства felidae жив близько 20 млн років тому. Потім від однієї гілки відокремилися представники з конічними і шаблевидними іклами. Серед шаблезубих виділилося два роду – смилодоны і гомотерии.

Предки смилодонов називалися мегантереонами. Вони мали довгі, сплюснуті з боків ікла без зазубрин і потужні лапи, подібні левиним. Водилися хижаки скрізь, крім австралійського континенту і антарктичних льодів. Останні нащадки мегантерионов мешкали на Американських територіях наприкінці плейстоцену.

Гомотерии, які дожили до голоцену, відрізнялися будовою скелета, зовнішнім виглядом і звичками від смилодона. Його предками прийнято вважати махайродов, вимерлих близько 2 млн років тому. Назва роду Machairodus походить від подібності зубів тварин зігнутим мечам махайрам.

У давні часи існували і інші доісторичні монстри з передніми іклами, що нагадували шаблезубих тигрів:

  • креодонты;
  • тилакосмилы;
  • нимравиды;
  • барбурофелиды.

У сучасній фауні нащадків цих звірів не збереглося. Щелепи креодонтов нагадували крокодилячі, могли їсти жертву, але були досить слабкими, обсяг мозку менше, ніж у справжніх котів. Тилакосмилы були сумчастими, а нимравиды і барбурофелиды тільки зовні нагадували кошкоподобных тварин.

Опис доісторичного хижака

Гігантські кішки смилодоны і гомотерии відрізнялися не настільки витонченими пропорціями, як сучасні представники сімейства котячих. Вони характеризувалися великими розмірами, потужним опорно-руховим апаратом і величезними передніми іклами – смертельним зброєю нещадних хижаків.

Ніхто не знає, як виглядав шаблезубий тигр, яким насправді був забарвлення вимерлого хижака. Вчені вважають, що на однотонному жовтувато-бурому тлі виділялися плями або смуги для кращого маскування, але встановити істину по стародавніх залишків неможливо.

Розміри і вага

У окремих особин Smilodon populator вага досягала 400 кг, як у гігантського гібрида лева й тигра – лигра. Більш поширений хижак був середнього розміру — Smilodon fatalis.

Опис смилодона фаталис:

  • вага від 160 до 280 кг;
  • довжина тіла близько 2 метрів без урахування 30-сантиметрового хвоста;
  • зростання в холці — до 120 див.

Більш скромні розміри і вагу мали гомотерии (Homotherium). Вони були схожі на сучасних львів: зростання в холці становив 110 см, маса тіла не перевищувала 200 кг. Ці хижаки відрізнялися від інших великих кішок, і будовою нагадували помісь сучасних гієн і ведмедів.

Будова

Тіло смилодонов відрізнялось від сучасних тигрів і левів коренастостью. Вони були набагато потужніші і грубіше складені, при порівняно невисокому зростанні в холці мали велику вагу. Характерний атрибут, який, як вважають вчені, допомагав вбивати дичину – величезні ікла. Вони нагадували вигнуті шаблі, і досягали довжини 28 см разом з коренем. Щоб використовувати таку зброю, хижак повинен був відкривати пащу на 120°, що сучасним котячим недоступно.

Ікла гомотериев були коротшими, але ширше смилодоновых і з особливими вызубринами, допомагали розривати дичину. Хижаки мали подовжений череп з особливим гребенем, до якого кріпилися жувальні м’язи. Нижня щелепа мала вирости, захищали верхні ікла. Передні кінцівки виглядали довші задніх, а тазова область нагадувала ведмежу, тому тварини не могли так само чудово стрибати, як інші котячі. Цікава будова мав ніс тварин – завдяки великим носових шляхах квадратної форми, мозок швидко охолоджувався, отримуючи необхідну кількість кисню.

Середовище існування вимерлих тварин

Шаблезубі кішки зустрічалися на всіх континентах, крім Антарктиди та Австралії. В Європі вони населяли територію Північного моря, яка раніше була сушею. На землі Північної Америки хижаки потрапили за Беринговому перешийку, який існував в далекі часи на місці однойменної протоки.

Гомотерии займали ту саму територію, що й смилодоны на півдні ареалу, а в північній його частині у них не існувало конкурентів. Жили звірі в рідколіссях, преріях, лісах і пампасах Північної та Південної Америк, в джунглях і саванах Африки, а також на просторах Євразії.

В Африці конкуренція з іншими великими представниками сімейства котячих була найбільш сильною, і гомотерии пішли з материка близько 500 тис. років тому. В Євразії вони жили до пізнього плейстоцену, зникнувши з звичних місць проживання близько 30 тис. років тому. Більшість останків хижих монстрів були знайдені в Америці, де вони вимерли приблизно 10 тис. років тому.

Харчування і спосіб життя

Немає достовірних відомостей про те, як жили доісторичні шаблезубі хижаки. Вчені тільки будують припущення про їх смакових перевагах, соціальних звичках і особливості поведінки.

Є гіпотеза, що вимерлі тварини смилодоны жили зграями, на чолі яких стояв 1 або 2 ватажка самця. Інші члени зграї були самками і молодняком. Полювали в основному самки, не особливо відрізняються розмірами і формою тіла від самців. Вони були більш спритні і швидкі, забезпечували вбитими тваринами підростаючих особин і людей похилого віку. «Літні» тварини, втратили ікла і здатність до самостійної полюванні, харчувалися спільної з іншими членами зграї здобиччю.

Довгі і гострі ікла з щербинами на внутрішній стороні, що нагадують шаблі, тварин служили для того, щоб розсікати жертвам горло. Вони придавливали спійману дичину до землі потужними передніми лапами, і наносили смертельний удар іклами. Якщо жертва була великою, смилодоны полювали групою, намагаючись нанести смертельні поранення під час спільного нападу.

Гомотерии займали іншу екологічну нішу. Їх видобуток складалася з хоботних ссавців і повільною великої дичини. Жили і полювали вони поодинці. Можливо, самка сама виховувала дитинчат, і поки вони не виростуть, ділила з ними свої мисливські угіддя і убитих тварин. Гомотерии не могли швидко бігати, але були витривалі й здатні обходити в пошуках їжі великі відстані. На свою жертву нападали із засідки, стрибаючи з нижньої гілки дерева.

Причина вимирання

Причина вимирання шаблезубих тигрів вченим достеменно невідома. Тільки сама природа могла прибрати з лиця Землі цих могутніх хижаків, у яких не було конкурентів і природних ворогів. Коли зникли останні смилодоны, люди ще жили в печерах. Полювання з списами і кам’яними сокирами не могла привести до знищення популяції великих тварин.

Цікаво, що згідно оповідань Платона, приблизно у 10 тисячолітті до нашої ери сталося затоплення міфічної Атлантиди. Тоді ж, коли вимерли не тільки смилодоны, але й інші великі ссавці. Вчені пояснюють сталася катастрофу падінням великого метеорита і глобальною зміною клімату.

Деякі палеонтологи висловлюють версію про недостатній генетичному різноманітності шаблезубих тигрів, що і призвело до виродження популяції.

Цікаві факти про шаблезубих кішок

Велика кількість останків шаблезубих хижаків було знайдено в штаті Каліфорнія. Із смоляних ям, розташованих на ранчо Ла-Брея, палеонтологи витягли останки тварин, що існували на Землі в часи пізнього плейстоцену. Побачити колекції стародавньої фауни можна в музеї Лос-Анджелеса.

У Південній Америці, до її возз’єднання з Північною, мешкав тилакосмил – сумчастий шаблезубий тигр. Він був схожий на представників сімейства котячих тільки зовні, але ставився абсолютно до іншого загону. Його гігантські передні ікла росли все життя, а коріння зубів доходили до лобової кістки. В нижній щелепі були розташовані особливі «піхви», які захищали великі передні зуби при закритій пащі. Після того, як Південна і Північна Америка об’єдналася ділянкою суші, тилакосмил вимер, не витримавши конкуренцію хижаків, що прийшли з півночі.

У найближчому майбутньому вчені планують клонувати шаблезубих тигрів, використовуючи генетичний матеріал доісторичних хижаків, знайдений у вічній мерзлоті. Кращим донором яйцеклітин і «сурогатною матір’ю» стане африканська левиця.